This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Records relating to the Information Commissioner's views on FOI requirements the Department does not comply with'.

On 14 January 2021, you made a request for access to documents in the possession of the 
Department. Your request sought access to: 
“…For the purposes of the Freedom of Information Act, I request copy of records held by the 
Department regarding how it resolves its practices of failing to comply with the Information 
Commissioner's guidance in (page numbers refer to documents in file
0232%20Documents%20Part1.pdf ): 
* making FOI EOT requests "early in the processing cycle" instead of after a deemed decision, 
or only a day or two before a processing period expires (pages 80 and 89); 
* distinguishing between the disclosure of SES officer names and other officer names (despite 
the clear guidance given in Maurice Blackburn Lawyers and Department of Immigration and 
Border Protection [2015] AICmr 85); 
* failing to identify the full name of delegates (Page 141, section 26(1)(b) FOI Act, 
Bartucciotto and Commissioner for Complaints [2006] AATA 36, Dreyfus and Attorney-
General [2015] AATA 995, Lever and Australian Federal Police [2017] AATA 1407, 'AH' and 
Australian Federal Police [2013] AICmr 59, Rudd and Civil Aviation Safety Authority [2013] 
AICmr 87, 'BB' and Department of Human Services [2014] AICmr 11, Stephen Waller and 
Department of Environment [2014] AICmr 133, John Mullen and Australian Aged Care Quality 
Agency [2017] AICmr 11, 'MA' and Department of Veterans Affairs [2017] AICmr 72, Maria 
Jackel and Department of Immigration and Border Protection [2017] AICmr 101, Reece 
Walters and Great Barrier Reef Marine Park Authority [2019] AICmr 9, 'FM' and Department 
of Foreign Affairs and Trade [2015] AICmr 31, and 'PO' and Australian Federal Police [2018] 
AICmr); and 
*  failing to provide direct access on FOI disclosure logs to released material (as detailed at 
page 102 and 105), which the Information Commissioner describes as "an unnecessary 
barrier to accessing government information…" 
As no extensions of time have been applied to process your request, a decision on your 
request is due by 15 February 2021. 

Material taken into account 
In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, my findings on any material question of 
fact, the material on which those findings were based and the reasons for my decision to 
refuse access to the documents follows. 
I have taken the following material into account in making my decision: 
  the terms of your request; 
  the types of documents that are in the possession of the Department; 
  Sections 3, 11 and 11A of the FOI Act which give the Australian community a legally 
enforceable right to obtain access to information held by the Government of the 
Commonwealth. I also considered section 24A of the FOI Act (Requests may be refused 
if documents cannot be found, do not exist or have not been received) relevant to my 
  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (FOI Guidelines); and 
  searches undertaken by relevant business areas of the Department. 
A full extract of all FOI Act provisions used to make my decision are provided in Schedule 2.  
Reasons for decision  
Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been received 
(section 24A) 

Section 24A(1) of the FOI Act provides that an agency or Minister may refuse a request for 
access to a document if: 
all reasonable steps have been taken to find the document; and 
the agency or Minister is satisfied that the document:  
(i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or  
(ii)  does not exist.  
10.  I am satisfied that all reasonable steps have been taken to find information relevant to your 
request, having regard to:  

  the terms of your request; 
  the subject matter of the documents; 
  the current and past file management systems and the practice of orderly 
destruction or removal of documents; 
  the Department’s record management systems and practices; and 
  the individuals and areas within the Department who may be able to assist with 
the location of the information you seek access to. 
11.  Despite the reasonable searches undertaken, the Department has been unable to identify 
documents relevant to your request. A description of the searches undertaken to locate the 
documents which you are seeking to access is at Schedule 1
12.  For these reasons, I am refusing your request for access to documents as described in your 
request in accordance with section 24A of the FOI Act. 
Your rights of review 
13.  If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the 
Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We 
encourage you to seek internal review as a first step as it may provide a more rapid 
resolution of your concerns. 
Internal review 
14.  Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an Internal 
Review of my decision. The Internal Review application must be made within 30 days of the 
date of this letter. Where possible please attach reasons why you believe review of the 
decision is necessary. The internal review will be carried out by another officer within 30 
15.  You can make your application for Internal Review in one of the following ways: 
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
(02) 6289 6337 

OAIC review 
Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An
application for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this
letter, and be lodged in one of the following ways:
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
(02) 9284 9666
In person:  
Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 2000 
More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12
published by the OAIC:
Contact us 
If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Law
Section using the following details:
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
(02) 6289 6337
Yours sincerely, 
Tayla (Position Number 62213294) 
Information Access Officer 
Information Law Section 
Legal Services and Audit Branch 
3 February 2021 

FOI 40240 
Schedule 1 
Summary of document searches  
The Department conducted the following searches to identify files and documents that fall within scope of 
your request (“relevant documents”). 
The Information Law team were consulted in relation to your request and relevant searches were 
conducted for the documents described in your request. 
Searches were undertaken of the Department’s file management system, HPE Content Manager, the 
shared drive and the Department’s intranet using the following terms: 
  'Extension of time' 
  'EOT' 
  'failure to comply' 
  'deemed decision'; 
  'Staff names' 
  'Disclosure log access' 
  'disclosure log' 
  'administrative release' 
  ‘Information Commissioner guidance’ 
  ‘Information Commissioner’ and 
  ‘delegate name’ 
At the conclusion of these searches no documents matching the description of your request were located. 

FOI 40240 
Schedule 2 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act  

(1)  The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by the 
Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
(a)  requiring agencies to publish the information; and 
(b)  providing for a right of access to documents. 
(2)  The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy by 
contributing towards the following: 
(a)  increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better-informed decision-making; 
(b)  increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s activities. 
(3)  The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held by the 
Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
(4)  The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be performed and 
exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to information, promptly and at 
the lowest reasonable cost. 
11   Right of access 
(1)  Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in accordance with 
this Act to: 
(a)  a document of an agency, other than an exempt document; or 
(b)  an official document of a Minister, other than an exempt document. 
(2)  Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
(a)  any reasons the person gives for seeking access; or 
(b)  the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking access. 
11A   Access to documents on request 

(1)  This section applies if: 

(a)  a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or Minister for 
access to: 
(i)  a document of the agency; or 
(ii)  an official document of the Minister; and 
(b)  any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given has been 
(2)  This section applies subject to this Act. 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the 
(a)  section 12 (documents otherwise available); 
(b)  section 13 (documents in national institutions); 
(c)  section 15A (personnel records); 
(d)  section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 
Mandatory access—general rule 
(3)  The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with this Act, 
subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
(4)  The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a 
request (see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
(5)  The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally exempt at a 
particular time unless (in the circumstances) access to the document at that time would, on balance, 
be contrary to the public interest. 
Note 1: 
Division 3 of Part IV provides for when a document is conditionally exempt. 
Note 2: 
A conditionally exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, 
be contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3: 
Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
(6)  Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is both: 
(a)  a conditionally exempt document; and 
(b)  an exempt document: 
(i)  under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
(ii)  within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt document in 
subsection 4(1). 
23   Decisions to be made by authorised persons 
(1)  Subject to subsection (2), a decision in respect of a request made to an agency may be made, on 
behalf of the agency, by the responsible Minister or the principal officer of the agency or, subject to 
the regulations, by an officer of the agency acting within the scope of authority exercisable by him or 

her in accordance with arrangements approved by the responsible Minister or the principal officer of 
the agency. 
(2)  A decision in respect of a request made to a court, or made to a tribunal, authority or body that is 
specified in Schedule 1, may be made on behalf of that court, tribunal, authority or body by the 
principal officer of that court, tribunal, authority or body or, subject to the regulations, by an officer 
of that court, tribunal, authority or body acting within the scope of authority exercisable by him or 
her in accordance with arrangements approved by the principal officer of that court, tribunal, 
authority or body. 
 (see section 11A). 
24A   Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been 

Document lost or non-existent  
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
(a)  all reasonable steps have been taken to find the document; and  
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
(i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or  
(ii) does not exist.  
Document not received as required by contract  
(2)  An agency may refuse a request for access to a document if:  
(a)  in order to comply with section 6C, the agency has taken contractual measures to ensure that it 
receives the document; and  
(b)  the agency has not received the document; and  
(c)  the agency has taken all reasonable steps to receive the document in accordance with those 
contractual measures.  
26   Reasons and other particulars of decisions to be given 
(1)  Where, in relation to a request, a decision is made relating to a refusal to grant access to a document 
in accordance with the request or deferring provision of access to a document, the decision-maker 
shall cause the applicant to be given notice in writing of the decision, and the notice shall: 
(a)  state the findings on any material questions of fact, referring to the material on which those 
findings were based, and state the reasons for the decision; and 
(aa)  in the case of a decision to refuse to give access to a conditionally exempt document—include 
in those reasons the public interest factors taken into account in making the decision; and 
Note: Access must generally be given to a conditionally exempt document unless it would be contrary to the public 
interest (see section 11A). 
(b)  where the decision relates to a document of an agency, state the name and designation of the 
person giving the decision; and 

(c)  give to the applicant appropriate information concerning: 
his or her rights with respect to review of the decision; 
his or her rights to make a complaint to the Information Commissioner in 
relation to the decision; and 
the procedure for the exercise of the rights referred to in subparagraphs (i) and 
(ii); including (where applicable) particulars of the manner in which an 
application for internal review (Part VI) and IC review (Part VII) may be made. 
(1A)  Section 13 of the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977 does not apply to a decision 
referred to in subsection (1). 
(2)  A notice under this section is not required to contain any matter that is of such a nature that its 
inclusion in a document of an agency would cause that document to be an exempt document. 
(see section 11A).