This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Corruption engaged in by the Department of Home Affairs and the Department of the Prime Minister'.

Our reference: FOIREQ21/00019 
C Roberts 
By email: 
Your Freedom of Information Request – FOIREQ21/00019 
Dear C Roberts,   
I refer to your request for access to documents made under the Freedom of 
Information Act 1982 (Cth) (the FOI Act) and received by the Office of the Australian 
Information Commissioner (OAIC) on 1 February 2021. 
In your email you sought access to the fol owing: 
“I refer to the Information Commissioner’s investigation into the Department of Home 
Affairs’ compliance with the requirements of the FOI Act. The Information 
Commissioner exercised her discretion to publish her report of that investigation here:
investigation-into-the-department-of-home-affairs/#comm p
resumably because it is in 
the public interest to reveal that a major Commonwealth agency has been acting 

In particular, noting his obligations as Principal Officer under the FOI Act (being the 
person who is ultimately responsible for his Department’s compliance with the law), 
and his legal obligations under ss. 12, 13(4) and 13(11) of the Public Service Act 1999, 
the Information Commissioner’s investigation report makes it plain that the Secretary 
of the Department of Home Affairs is, by definition, corrupt. 

Further, the Information Commissioner’s investigation report reveals a worrying 
practice, apparently routinely engaged in by the Department of Home Affairs, of 
unnecessarily consulting with the Minister’s Office in respect of requests received under 
the FOI Act. Noting the requirements of the doctrine of the separation of powers, and 
the legal obligations imposed on public servants to be impartial and to use 
Commonwealth resources for proper purposes, it’s likely that whomever implemented 
a policy whereby the Department is to consult with the Minister in respect of 
applications made under the FOI Act (where such consultation is not required by law), 
and whoever gives effect to that policy, is also corrupt. 

1300 363 992 
T +61 2 9284 9749  GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666  Sydney NSW 2001  ABN 85 249 230 937 

I now refer to this article which suggests the Information Commissioner investigated 
the Department of the Prime Minister and Cabinet’s compliance with the FOI Act:
1haWwiLCJXVCI6Mn0%3D%7C3000&sdata=25Ti qXifVUqMam%2FSin411KX5dSg6

I also refer to the interchange on 2 March 2020 at the Senate’s Finance and Public 
Administration Legislation Committee between Stephanie Foster, a senior executive at 
the Department of the Prime Minister and Cabinet with oversight of the Department’s 
compliance with the FOI Act, and Senator Rex Patrick, in relation to the above 
mentioned Information Commissioner investigation into the Department of the Prime 
Minister and Cabinet’s compliance with the FOI Act: 

Senator PATRICK: I have some questions that relate to FOI. On 27 February this year 
The Guardian produced an article that talked about some findings delivered by the 
Office of the Australian Information Commissioner to the department in relation to 
FOIs. Can you confirm that the department did in fact receive a report or findings from 
the OAIC? 

Ms Foster: Yes, we did. 
Senator PATRICK: Could those comments—those findings, that report, or it may be a 
letter—made by the Office of the Australian Information Commissioner be made 
available to the committee? 

Ms Foster: It's my understanding that the commissioner is, shortly, planning to publish 
that information and that that's the normal manner in which the material is released. 
We could walk through the outcomes, if that would be helpful. 

Senator PATRICK: Sure. There's an irony in you not disclosing information about 
freedom of information performance! 

As best as I can tell though, the Information Commissioner’s investigation report into 
the Department of the Prime Minister and Cabinet’s compliance with the FOI Act 
(referred to above) has not been made publicly available. Under the FOI Act, I seek a 
copy of that report. 


In support of my application I note that the FOI Guidelines (paragraph 6.19) make it 
clear that a public interest factor favouring disclosure of a document is that it wil  
inform debate on a matter of public importance, including to reveal “that an agency or 
official has engaged in misconduct or negligent, improper or unlawful conduct”. As 
above, if the Information Commissioner’s investigation report found that the 
Department of the Prime Minister and Cabinet did not comply with the FOI Act, the 
Department and, ipso facto, the Secretary of the Department, is corrupt - that is clearly 
in the public interest. 

If the investigation report the subject of my request is already publicly available, I 
would appreciate if you could tel  me how I can access that report, upon which I wil  
withdraw this request, with apologies..”.  

On 18 February 2021, I wrote to you advising that your request covers documents 
which contain personal information, to which the OAIC is required to consult the 
individuals on under s 27A of the FOI Act before making a decision on release of the 
documents. The period for processing your request was extended by 30 days to 
2 April 2021 to allow time for consultation per s 15(6) of the FOI Act. As 2 April 2021 is 
a public holiday, the processing period ends on 6 April 2021. 
I am an officer authorised under s 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to 
FOI requests. 
Searches were conducted by an Assistant Director of the Investigations and 
Compliance Team in the FOI Regulatory Group to locate documents within the scope 
of your request. One document containing two attachments was found to fall within 
the scope of your FOI request. I have decided to grant access to the documents in 
part and refuse access to the documents in part. 
Reasons for decision 
Material taken into account 
In making my decision, I have had regard to the following: 
•  your freedom of information application 
•  the FOI Act, in particular s 47F and 


•  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of 
the FOI Act (the FOI Guidelines). 
Public interest conditional exemptions – personal privacy – s 47F 
I have decided that the document is conditional y exempt in part under s 47F of the 
FOI Act. 
The material that I have found to be conditional y exempt under s 47F can be 
described as the name and contact details of a third party individual. 
Section 47F of the FOI Act conditionally exempts documents where disclosure would 
involve the unreasonable disclosure of personal information of any person. This 
exemption is intended to protect the personal privacy of individuals. 
In the FOI Act, personal information has the same meaning as in the Privacy Act 1988 
(Cth) (Privacy Act). Under s 6 of the Privacy Act, personal information means: 
… information or an opinion about an identified individual, or an individual who is 
reasonably identifiable: 
a) whether the information or opinion is true or not; and 
b) whether the information or opinion is recorded in a material form or not 
I am satisfied that the name and contact details of individuals is personal 
information for the purposes of the FOI Act. 
In determining whether disclosure of personal information would be unreasonable, 
s 47F(2) of the FOI Act requires me to have regard to the following matters: 
•  the extent to which the information is well known 
•  whether the person to whom the information relates is known to be (or to have 
been) associated with the matters dealt with in the document 
•  the availability of the information from publicly accessible sources 
•  any other matters I consider relevant. 
The document contains the names and contact details of individual who lodged an 
FOI complaint against the Department of Prime Minister and Cabinet. 
Based on internet searches I have conducted, I am satisfied that the individual to 
whom the information relates are not known to be associated with the matters dealt 


link to page 5 with in the documents and the information is not available from publicly accessible 
sources or well known. I am satisfied that disclosure of this material would be an 
unreasonable disclosure of personal information. 
Therefore, I am satisfied that the name and contact details of the third party 
individual who lodged an FOI complaint with the OAIC to be conditional y exempt 
under s 47F of the FOI Act. 
The public interest test – s 11A(5) 
An agency cannot refuse access to conditional y exempt documents unless giving 
access would, on balance, be contrary to the public interest (s 11A(5)). 
In the AAT case of Utopia Financial Services Pty Ltd and Australian Securities and 
Investments Commission (Freedom of information) [2017] AATA 269, Deputy President 
Forgie explained that1:  
… the time at which I make my decision for s 11A(5) requires access to be 
given to a conditionally exempt document “at a particular time” unless doing 
so is, on balance, contrary to the public interest. Where the balance lies may 
vary from time to time for it is affected not only by factors peculiar to the 
particular information in the documents but by factors external to them. 
In this case, I must consider whether, disclosure of the information at this time would 
be contrary to the public interest. 
Section 11B(3) of the FOI Act lists factors that favour access when applying the public 
interest test. The FOI Guidelines at [5.138] include a non-exhaustive list of further 
factors that favour disclosure. I consider the public interest factors favouring 
disclosure in this case is that disclosure would promote the objects of the FOI Act. 
Against these factors I must balance the factors against disclosure. The FOI Act does 
not specify any factors against disclosure, however the FOI Guidelines provide a non-
exhaustive list of factors against disclosure. 
This includes factors such as when disclosure of personal information could be 
reasonably be expected to harm the interests of an individual or group of individuals 
and to impede the administration of justice by affecting individuals’ willingness to 
lodge complaints with the OAIC. 
1  Utopia Financial Services Pty Ltd and Australian Securities and Investments Commission (Freedom of 
information) [2017] AATA 269 [133]. 


In this case, I am satisfied that the public interest factors against disclosure outweigh 
the public interest factors in favour of disclosure. 
I have decided that at this time, giving you access to the material, which I have found 
to be conditional y exempt under s 47F of the FOI Act, would, on balance, be contrary 
to the public interest. 
Please be advised that a summary of the investigation is also available on the OAIC 
website at
Please see the following page for information about your review rights and 
information about the OAIC’s disclosure log. 
Yours sincerely, 
Angela Wong 
6 April 2021   


If you disagree with my decision 
Internal review 
You have the right to apply for an internal review of my decision under Part VI of the 
FOI Act. An internal review will be conducted, to the extent possible, by an officer of 
the OAIC who was not involved in or consulted in the making of my decision. If you 
wish to apply for an internal review, you must do so in writing within 30 days. There 
is no application fee for internal review. 
If you wish to apply for an internal review, please mark your application for the 
attention of the FOI Coordinator and state the grounds on which you consider that 
my decision should be reviewed. 
Applications for internal reviews can be submitted to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Alternatively, you can submit your application by email to, or by fax 
on 02 9284 9666. 
Further Review 
You have the right to seek review of this decision by the Information Commissioner 
and the Administrative Appeals Tribunal (AAT). 
You may apply to the Information Commissioner for a review of my decision 
(IC review). If you wish to apply for IC review, you must do so in writing within 
60 days. Your application must provide an address (which can be an email address or 
fax number) that we can send notices to, and include a copy of this letter. A request 
for IC review can be made in relation to my decision, or an internal review decision. 
It is the Information Commissioner’s view that it will usually not be in the interests of 
the administration of the FOI Act to conduct an IC review of a decision, or an internal 
review decision, made by the agency that the Information Commissioner heads: the 
OAIC. For this reason, if you make an application for IC review of my decision, and the 
Information Commissioner is satisfied that in the interests of administration of the 
Act it is desirable that my decision be considered by the AAT, the Information 
Commissioner may decide not to undertake an IC review. 


Section 57A of the FOI Act provides that, before you can apply to the AAT for review 
of an FOI decision, you must first have applied for IC review. 
Applications for IC review can be submitted online at:

Alternatively, you can submit your application to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Or by email to, or by fax on 02 9284 9666. 
Accessing your information 
If you would like access to the information that we hold about you, please 
contact More information is available on the Access our 
page on our website. 
Disclosure log 
Section 11C of the FOI Act requires agencies to publish online documents released to 
members of the public within 10 of release, except if they contain personal or 
business information that it would be unreasonable to publish. 
The personal information contained in this document has not been disclosed. As 
such, the document will be published on the OAIC’s disclosure log within 10 working 


Document Outline