This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request '2 weeks leave requirement for Labour Hire Staff'.

FOI 43597 
Decision and Statement of Reasons made under the Freedom of 
Information Act 1982 
Decision and reason for decision of Famida (Position Number 62212449), Information Law 
Section, Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 

Decision date: 

30 June 2021 
FOI reference number: 

FOI 43597 
Sent by email:                 
Dear Penny, 
Freedom of Information Request: FOI 43597 
1.  The Department of Veterans’ Affairs (Department) has undertaken a reasonable search of its 
records and has not been able to identify documents relevant to your request. 
2.  For this reason, I have made a decision to refuse your request under section 24A of the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act), as the documents cannot be found and likely do 
not exist. 
Authority to make this decision 
3.  I, Famida (Position Number 62212449), Information Access Officer, Information Law Section, 
am an officer authorised by the Secretary of the Department to make decisions about access 
to documents in the possession of the Department in accordance with section 23(1) of the 
FOI Act.  
4.  On 31 May 2021, you made a request for access to documents in the possession of the 
Department. Your request sought access to: 

“… Could I please have a copy of the directive communicated by the secretary of the 
Department in relation to requiring non-aps employees to take two weeks leave. 
Any formal policy requiring non-aps staff to take 2 weeks leave …” 

5.  As no extensions of time have been applied to process your request, a decision on your 
request is due by 30 June 2021. 
6.  I have decided not to impose a charge in relation to this request, in accordance with 
Regulation 8 of the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019. 
Informal Consultation 
7.  On 7 June 2021, the Department engaged with you in an informal consultation regarding the 
scope of you request. They Department sought to clarify the fol owing: 
a)  Whether your request related to a specific type of leave policy. For example non-aps 
leave policies for annual leave, personal leave, sick leave and/or the Australian 
Government shutdown period over Christmas and New Year’s.  
b)  Whether you could provide some clarification on the directive communicated by the 
Secretary. Specifically, the timeframe in which such a directive would have been 
8.  The Department did not receive a response from you providing clarification on the above 
points. On 10 June 2021, the Department sent an email to you to fol ow up on your response 
to the informal consultation on your FOI request. The Department did not receive a 
response from you regarding this correspondence. 
Material taken into account 
9.  In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, my findings on any material question of 
fact, the material on which those findings were based and the reasons for my decision to 
refuse access to the documents follows.   
10.  I have taken the following material into account in making my decision: 
  the terms of your request; 
  the types of documents that are in the possession of the Department; 

  Sections 3, 11 and 11A of the FOI Act which give the Australian community a legally 
enforceable right to obtain access to information held by the Government of the 
Commonwealth. I also considered section 24A of the FOI Act (Requests may be refused 
if documents cannot be found, do not exist or have not been received) relevant to my 
  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (FOI Guidelines); 
  searches undertaken by relevant business areas of the Department. 
11.  A full extract of all FOI Act provisions used to make my decision are provided in Schedule 2.  
Reasons for decision 
Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been received 
(section 24A) 
12.  Section 24A(1) of the FOI Act provides that an agency  or Minister may refuse a request for 
access to a document if:   
al  reasonable steps have been taken to find the document; and 
 the agency or Minister is satisfied that the document:  
  (i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii)  does not exist. 
13.  I am satisfied that all reasonable steps have been taken to find information relevant to your 
request, having regard to: 
•  the terms of your request; 
•  the subject matter of the documents; 
•  the current and past file management systems and the practice of orderly 
destruction or removal of documents; 
•  the Department’s record management systems and practices; and 
•  the individuals and areas within the Department who may be able to assist with 
the location of the information you seek access to. 

14.  Despite the reasonable searches undertaken, the Department has been unable to identify 
documents relevant to your request. A description of the searches undertaken to locate the 
documents which you are seeking to access is at Schedule 1
15.  For these reasons, I am refusing your request for access to documents as described in your 
request in accordance with section 24A of the FOI Act. 
Your rights of review 

16.  If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the 
Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We 
encourage you to seek internal review as a first step as it may provide a more rapid 
resolution of your concerns. 
Internal review 

17.  Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an Internal 
Review of my decision. The Internal Review application must be made within 30 days of the 
date of this letter. Where possible please attach reasons why you believe review of the 
decision is necessary. The internal review will be carried out by another officer within 30 
18.  You can make your application for Internal Review in one of the fol owing ways: 
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
(02) 6289 6337 
OAIC review 

19.  Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An 
application for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this 
letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
(02) 9284 9666 
In person:    Level 3, 175 Pitt Street, Sydney NSW 2000 

20.  More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12 
published by the OAIC:
Contact us 

21.  If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Law 
Section using the fol owing details: 
Legal Services and Audit Branch, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Canberra ACT 2601 
(02) 6289 6337 
Yours sincerely, 
Famida (Position Number 62212449) 
Information Access Officer 
Information Law Section 
Legal Services and Audit Branch 
30 June 2021 

FOI 43597 
Schedule 1 
Summary of document searches 
The Department conducted the following searches to identify files and documents that fall within scope of 
your request (relevant documents). 
I consulted with the fol owing relevant business areas of the Department in relation to your request: 
•  The People Services Branch 
•  The Secretary’s Office  
•  The Ministerial and Parliamentary Support Section   
The relevant business areas conducted searches for the documents described in your request. Extensive 
searches were undertaken of both the Department’s electronic and physical file management systems. At 
the conclusion of these searches, no documents matching the description of your request could located. 
Specifically, the relevant business areas advised that they had searched the Department’s databases, the 
Parliamentary Document Management System, divisional inboxes and individual mailboxes of relevant staff 
members, including the Secretary. Despite these efforts, neither the People Services Branch, the 
Secretary’s Office or the Ministerial and Parliamentary Support Section were able to identify or locate any 
documents relevant to the scope of your request. 
I am satisfied that reasonable searches have been completed in response to this FOI request, and that no 
relevant documents could be identified. For this reason, I am refusing your request under sections 
24A(1)(b)(i) and 24A(1)(b)(i ) of the FOI Act, on the basis that the documents you are requesting cannot be 
found and likely do not exist. 


FOI 43597 
Schedule 2 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act 

(1)  The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by the 
Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
 (a)  requiring agencies to publish the information; and 
(b)  providing for a right of access to documents. 
(2)  The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy by 
contributing towards the fol owing: 
  (a)  increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better-informed decision-making; 
(b)  increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s activities. 
(3)  The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held by the 
Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
(4)  The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be performed and 
exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to information, promptly and at 
the lowest reasonable cost. 
11  Right of access 

(1)  Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in accordance with 
this Act to: 
  (a)  a document of an agency, other than an exempt document; or 
(b)  an official document of a Minister, other than an exempt document. 
(2)  Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
  (a)  any reasons the person gives for seeking access; or 
(b)  the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking access. 
11A  Access to documents on request 


(1)  This section applies if: 

(a)  a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or Minister for 
access to: 
  (i)  a document of the agency; or 
(ii)  an official document of the Minister; and 
(b)  any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given has been 
(2)  This section applies subject to this Act. 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the 
fol owing: 
(a)  section 12 (documents otherwise available); 
(b)  section 13 (documents in national institutions); 
(c)  section 15A (personnel records); 
(d)  section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 
Mandatory access—general rule 
(3)  The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with this Act, 
subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
(4)  The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a 
request (see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
(5)  The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditional y exempt at a 
particular time unless (in the circumstances) access to the document at that time would, on balance, 
be contrary to the public interest. 
Note 1: 
Division 3 of Part IV provides for when a document is conditional y exempt. 
Note 2: 
A conditional y exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, 
be contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3: 
Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
(6)  Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is both: 
  (a)  a conditionaly exempt document; and 
(b)  an exempt document: 
(i)  under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
(ii)  within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt document in 
subsection 4(1). 
23  Decisions to be made by authorised persons 
(1)  Subject to subsection (2), a decision in respect of a request made to an agency may be made, on 
behalf of the agency, by the responsible Minister or the principal officer of the agency or, subject to 
the regulations, by an officer of the agency acting within the scope of authority exercisable by him or 

her in accordance with arrangements approved by the responsible Minister or the principal officer of 
the agency. 
(2)  A decision in respect of a request made to a court, or made to a tribunal, authority or body that is 
specified in Schedule 1, may be made on behalf of that court, tribunal, authority or body by the 
principal officer of that court, tribunal, authority or body or, subject to the regulations, by an officer 
of that court, tribunal, authority or body acting within the scope of authority exercisable by him or 
her in accordance with arrangements approved by the principal officer of that court, tribunal, 
authority or body. 
 (see section 11A). 
24A  Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been 

Document lost or non-existent 
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if: 
  (a)  all reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
(i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii) does not exist. 
Document not received as required by contract 

(2)  An agency may refuse a request for access to a document if: 
  (a)  in order to comply with section 6C, the agency has taken contractual measures to ensure that it 
receives the document; and 
(b)  the agency has not received the document; and  
(c)  the agency has taken al  reasonable steps to receive the document in accordance with those 
contractual measures.  
26    Reasons and other particulars of decisions to be given 
(1)  Where, in relation to a request, a decision is made relating to a refusal to grant access to a document 
in accordance with the request or deferring provision of access to a document, the decision-maker 
shall cause the applicant to be given notice in writing of the decision, and the notice shall: 
  (a)  state the findings on any material questions of fact, referring to the material on which those 
findings were based, and state the reasons for the decision; and 
(aa)  in the case of a decision to refuse to give access to a conditional y exempt document—include 
in those reasons the public interest factors taken into account in making the decision; and 
Note: Access must general y be given to a conditional y exempt document unless it would be contrary to the public 
interest (see section 11A). 
(b)  where the decision relates to a document of an agency, state the name and designation of the 
person giving the decision; and 
(c)  give to the applicant appropriate information concerning: 

his or her rights with respect to review of the decision; 
his or her rights to make a complaint to the Information Commissioner in 
relation to the decision; and 
the procedure for the exercise of the rights referred to in subparagraphs (i) and 
(ii); including (where applicable) particulars of the manner in which an 
application for internal review (Part VI) and IC review (Part VII) may be made. 
(1A) Section 13 of the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977 does not apply to a decision 
referred to in subsection (1). 
(2)  A notice under this section is not required to contain any matter that is of such a nature that its 
inclusion in a document of an agency would cause that document to be an exempt document. 
(see section 11A).