This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Visa Success Ratio Sponsored Family Stream with Security Bond'.

27 October 2021 
Ray Mehta 
In reply please quote: 
FOI Request: 
FA 21/09/01303 
File Number: 
Dear Ray Mehta 
Freedom of Information (FOI) request - Access Decision 
On 29 September 2021, the Department of Home Affairs (the Department) received a request 
for access to document under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act). 
The purpose of this letter is to provide you with a decision on your request for access under the 
FOI Act. 

Scope of request 
You have requested access to the following document: 
Number of Applications Lodged, Granted and Refused for last 5 years for the 
applicants with Country of Citizenship as India, under the Sponsored Family Stream 
of Visitor Visa where the Sponsor paid a security bond. 

Authority to make decision 
I am an officer authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in respect of 
requests to access document or to amend or annotate records. 

Relevant material 
In reaching my decision I referred to the following:  
•  the terms of your request 
•  the document relevant to the request 
•  the FOI Act 
•  Guidelines published by the Office of the Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (the FOI Guidelines) 
•  advice from Departmental officers with responsibility  for matters relating to the 
document to which you sought access 
6 Chan Street Belconnen ACT 2617 
PO Box 25 Belconnen ACT 2616 • Telephone: 02 6264 1111 • 


Document in scope of request 
In accordance with section 17 of the FOI Act, the Department has used its computer system 
to produce one document that contains  information that falls within the scope of your 
request. The data produced in the document existed in the possession of the Department 
on 29 September 2021 when your FOI request was received.  
The Department has undertaken reasonable searches in relation to obtaining data to show 
the number of applications where the sponsor paid a security bond as falling in the scope 
of the request. 
In summary, the searches undertaken by the relevant business area in relation to your 
request included:  
•  Search conducted in the Department’s database visa processing system. 
•  The Department’s database has limited ability to provide the required information 
for such a long period of time so data would need to be extracted manual y on a 
monthly basis. 
•  There is no ability to filter by citizenship of the client on each application as this 
would require manual analysis. 
•  The data would require further manual analysis to determine figures for applications 
lodged, granted and refused. 
•  Given the large size of the data and the manual intervention involved in the process, 
accuracy of the information cannot be guaranteed. 
The Department estimates it would take a Departmental of icer at a minimum of 112 hours 
(approximately 3 weeks) to obtain the data. The Department advises the work involved in 
the processing of the request would substantially and unreasonably divert the resources of 
the Department from its other operations under section 24AA of the FOI Act. 
The Department does not hold an existing discrete document that contains the data you 
are seeking.  
The Department has considered whether it can extract the data in accordance with section 
17(1) of the FOI Act. 
The obligation for retrieving or collating information stored in a computer system arises if: 
•  the Department could produce a written document containing the information using 
a computer or other equipment that is ordinarily available to the agency for retrieving 
or collating stored information, and  
•  producing a written document would not substantially and unreasonably divert the 
resources of the agency from its other operations (s17(2)) 
In Collection Point Pty Ltd v Commissioner of Taxation the full bench of the Federal Court 
decided that if a new computer program is required to be written to produce the document 
- 2 – 

then a computer is not being used in a manner that is ordinarily available to the agency 
because an extraordinary step is required to be taken1. 
To compile the information you have requested into a discrete document would require a 
manual search of each relevant individual records and manual collation of the results. This 
is not what section 17 of the FOI Act requires. Section 17 only requires a new document to 
be created when it is possible to do so using a computer or other equipment to extract data. 
It is not possible to generate a document containing the information you have requested. 
The data you have requested is of a detail that cannot be reported on from the 
Department’s computer systems.  Either the data is not collected to that granular detail, or 
it is not possible to extract the data using a computer system in a manner that is ordinarily 
available to it. 
I am satisfied that the Department is not able to produce a written document containing the 
information you seek in a discrete form using a computer or other equipment ordinarily 
available to it. 
Having regard to your request and the types of document that may fall within the scope of 
your request I am satisfied that the searches conducted were extremely thorough and all 
reasonable steps have been taken to locate any document relevant to your request.  

Section 24A of the FOI Act provides that the Department may refuse a request for access 
to a document if all reasonable steps have been taken to find the document and the 
Department is satisfied that the document does not exist. 
I am satisfied that the Department has undertaken reasonable searches in relation to 
point  2 of your request and that no documents were in the possession of the Department 
on 29 September 2021  when your FOI request was received. As such, I am refusing 
point 2 your request based on the application of section 24A of the FOI Act.  
The decision in relation to the document in the possession of the Department which fall 
within the scope of your request is as follows: 
•  Release one document in full 

A copy of the FOI Act is available at https:/ 
If you are unable to access the legislation through this website, please contact our office 
for a copy. 

Your Review Rights 
Internal Review 
If you disagree with this decision, you have the right to apply for an internal review by the 
Department of this decision.  Any request for internal review must be provided to the 
Collection Point Pty Ltd v Commissioner of Taxation [2013] FCAFC 67 [20].  
- 3 – 

Department within 30 days of you being notified of the decision.  Where possible please 
attach reasons why you believe a review of the decision is necessary.  The internal review 
wil  be carried out by an officer other than the original decision maker and the Department 
must make a review decision within 30 days.   
Applications for review should be sent to: 
By email to: 
By mail to: 
Freedom of Information Section 
Department of Home affairs 
PO Box 25 
Review by the Office of the Australian Information Commissioner 
You may apply directly to the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) for 
a review of this decision.  You must apply in writing within 60 days of this notice.  For further 
information about review rights and how to submit a request for a review to the OAIC, 
please see

Making a Complaint 
You may complain to the Australian Information Commissioner about action taken by the 
Department in relation to your request. 
Your enquiries to the Australian Information Commissioner can be directed to: 
Phone 1300 363 992 (local call charge) 
There is no particular form required to make a complaint to the Australian Information 
Commissioner. The request should be in writing and should set out the grounds on which 
it is considered that the action taken in relation to the request should be investigated and 
identify the Department of Home affairs as the relevant agency. 

Contacting the FOI Section 
Should you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the FOI Section 
[signed electronically] 
Karla – Position No.60006174 
Authorised Decision Maker 
Department of Home affairs 
- 4 –