This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Green and White Papers on State of Emergency due to Pandemic'.

Our reference: RQ21/03579 
Agency reference: FOI/2021/259 
Ms Matilda Bawden 
Sent by email: 
Extension of time under s 15AC 
Dear Ms Bawden 
On 9 November 2021, the Department of the Prime Minister and Cabinet (Department) 
advised this office that it had not made a decision on your FOI request of 9 October 2021 
within the statutory period provided by the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (the FOI 
Act).  Consequently, the FOI Act deems that the Department has refused your request. 
However, s 15AC of the FOI Act al ows the Information Commissioner to extend the 
processing time for an FOI request where the initial decision period has ended and the 
agency or Minister has not provided the applicant with notice of a decision. The Department 
has applied for further time to finalise your request. 
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
I have decided to grant the Department further time of one day to 9 November 2021 to 
process your request. My reasons and considerations fol ow: 
•  The Department advised that: 
o  a decision was drafted by 2 November 2021 and was sent to the Prime 
Minister’s Office (PMO) for noting on 2 November 2021 
o  the PMO did advised the Department that it had noted the decision on 8 
November 2021, and 
o  at the time of this application, the Department was in the process of 
finalising the decision and providing it to you by COB 9 November 2021. 
This extension of time under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is taken 
never to have applied because the Department has now finalised your request and notified 
you of its decision. 
I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provides if an applicant is 
not notified of a decision on a request within the statutory time limit (including any 
1300 363 992 
T +61 2 9284 9686 
GPO Box 5218 
F +61 2 9284 9666 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

extension of time), the agency or minister cannot impose a charge for providing access, even 
if the applicant was earlier notified that a charge was payable (regs 7(2), (3)). This extension 
under s 15AC of the FOI Act does not mean that charges can be reimposed and any deposit 
you have paid should be refunded. 
If you did not receive a decision by 9 November 2021 or you disagree with the Department’s 
decision, you may wish to seek Information Commissioner review here. Further information 
on applying for IC review is available on the OAIC website. 
If you have any questions about this letter, please contact via email 
shel In all correspondence please include OAIC reference: 
Yours sincerely 
Shelley Napper 
Assistant Director 
FOI Regulatory Group   
15 November 2021 


Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legal y correct. You can make this 
application under the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing 
The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review fol owing a decision made under the FOI Act. Complaints 
usual y focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency wil  be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
the online FOI complaint form if at al  possible. 


Further information about how to make a complaint can be found published on our website:


Document Outline