This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Reviews the TGA has conducted of reports received of deaths in vaccinated people'.

Freedom of Information Act 1982 
Act No. 3 of 1982 as amended 
24  Power to refuse request—diversion of resources etc. 
(1)  If an agency or Minister is satisfied, when dealing with a request for a document, that a 
practical refusal reason exists in relation to the request (see section 24AA), the agency 
or Minister: 
(a)  must undertake a request consultation process (see section 24AB); and 
(b)  if, after the request consultation process, the agency or Minister is satisfied that the 
practical refusal reason still exists—the agency or Minister may refuse to give 
access to the document in accordance with the request. 
(2)  For the purposes of this section, the agency or Minister may treat 2 or more requests as a 
single request if the agency or Minister is satisfied that: 
(a)  the requests relate to the same document or documents; or 
(b)  the requests relate to documents, the subject matter of which is substantially the 
24AA  When does a practical refusal reason exist? 
(1)  For the purposes of section 24, a practical refusal reason exists in relation to a request 
for a document if either (or both) of the following applies: 
(a)  the work involved in processing the request: 
(i)  in the case of an agency—would substantially and unreasonably divert the 
resources of the agency from its other operations; or 
(ii)  in the case of a Minister—would substantially and unreasonably interfere 
with the performance of the Minister’s functions; 
(b)  the request does not satisfy the requirement in paragraph 15(2)(b) (identification of 
(2)  Subject to subsection (3), but without limiting the matters to which the agency or 
Minister may have regard, in deciding whether a practical refusal reason exists, the 
agency or Minister must have regard to the resources that would have to be used for the 
(a)  identifying, locating or collating the documents within the filing system of the 
agency, or the office of the Minister; 
(b)  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the 
request relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including 
resources that would have to be used for: 
(i)  examining the document; or 
(ii)  consulting with any person or body in relation to the request; 
(c)  making a copy, or an edited copy, of the document; 

(d)  notifying any interim or final decision on the request. 
(3)  In deciding whether a practical refusal reason exists, an agency or Minister must not 
have regard to: 
(a)  any reasons that the applicant gives for requesting access; or 
(b)  the agency’s or Minister’s belief as to what the applicant’s reasons are for 
requesting access; or 
(c)  any maximum amount, specified in the regulations, payable as a charge for 
processing a request of that kind. 
24AB  What is a request consultation process
(1)  This section sets out what is a request consultation process for the purposes of 
section 24. 
Requirement to notify 
(2)  The agency or Minister must give the applicant a written notice stating the following: 
(a)  an intention to refuse access to a document in accordance with a request; 
(b)  the practical refusal reason; 
(c)  the name of an officer of the agency or member of staff of the Minister (the 
contact person) with whom the applicant may consult during a period; 
(d)  details of how the applicant may contact the contact person; 
(e)  that the period (the consultation period) during which the applicant may consult 
with the contact person is 14 days after the day the applicant is given the notice. 
Assistance to revise request 
(3)  If the applicant contacts the contact person during the consultation period in accordance 
with the notice, the agency or Minister must take reasonable steps to assist the applicant 
to revise the request so that the practical refusal reason no longer exists. 
(4)  For the purposes of subsection (3), reasonable steps includes the following: 
(a)  giving the applicant a reasonable opportunity to consult with the contact person; 
(b)  providing the applicant with any information that would assist the applicant to 
revise the request. 
Extension of consultation period 
(5)  The contact person may, with the applicant’s agreement, extend the consultation period 
by written notice to the applicant. 
Outcome of request consultation process 
(6)  The applicant must, before the end of the consultation period, do one of the following, 
by written notice to the agency or Minister: 
(a)  withdraw the request; 
(b)  make a revised request; 
(c)  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
(7)  The request is taken to have been withdrawn under subsection (6) at the end of the 
consultation period if: 
(a)  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice; or 
(b)  the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 

Consultation period to be disregarded in calculating processing period 
(8)  The period starting on the day an applicant is given a notice under subsection (2) and 
ending on the day the applicant does one of the things mentioned in paragraph (6)(b) or 
(c) is to be disregarded in working out the 30 day period mentioned in paragraph 
Paragraph 15(5)(b) requires that an agency or Minister take all reasonable steps to notify an 
applicant of a decision on the applicant’s request within 30 days after the request is made. 
No more than one request consultation process required 
(9)  To avoid doubt, this section only obliges the agency or Minister to undertake a request 
consultation process once for any particular request. 
Freedom of Information Act 1982                    3 

Document Outline