This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Correspondence with Pharmacy Guild of Australia'.

By email: 
Dear JS 
I refer to your email of 7 January 2022 in which you made a request (the FOI request) under 
the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) to the Department of the Prime Minister 
and Cabinet (the Department) in the following terms: 
I request copies of any correspondence between Trent Twomey, the Pharmacy Guild 
of Australia (including its Directors and Branches) and the Prime Minister, the Prime 
Minister’s Office, the Minister for Health and DPMC between 1 October 2021 and 5 
January 2022. 

Notice of practical refusal reason 
Section 24(1) of the FOI Act provides that a request to an agency may be refused if the 
decision maker is satisfied that a practical refusal reason (as set out in section 24AA of the 
FOI Act) exists in relation to the request. 
Section 24AA of the FOI Act provides that for the purposes of section 24 of the FOI Act a 
request raises a practical refusal reason if the work involved in processing the request would 
substantially and unreasonably divert the resources of an agency from its other operations 
(section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act). 
I write to advise you that the Department considers that your request raises a practical refusal 
reason under section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act. The Department therefore intends to 
refuse access to the documents requested. 
However, before the Department makes a final decision to refuse the request for a practical 
refusal reason, you have an opportunity to revise your request. This is called a ‘request 
consultation process’ as set out under section 24AB of the FOI Act. You have 14 days to 
respond to this notice in one of the ways set out below. 
Postal Address:  PO Box 6500, CANBERRA ACT 2600 
Telephone: +61 2 6271 5849   Fax: +61 2 6271 5776   ABN:  18 108 001 191 

Reasons for intention to refuse your request 
In deciding if a practical refusal reason exists, an agency must have regard to the resources 
required to perform the following activities specified in section 24AA(2) of the FOI Act:
•  identifying, locating or collating documents within the filing system of the agency; 
•  examining the documents; 
•  deciding whether to grant, refuse or defer access; 
•  consulting with other parties; 
•  redacting exempt material from the documents; 
•  making copies of documents; 
•  notifying an interim or final decision to the applicant. 
Other matters may be relevant in deciding if a practical refusal reason exists such as the 
staffing resources available to an agency for FOI processing, whether the processing can only 
be undertaken by one or more specialist officers in an agency who have competing 
responsibilities, the impact that processing may have on other work in an agency including 
FOI processing, and whether there is a significant public interest in the documents requested.2 
The Department has undertaken a preliminary search for potentially relevant documents and 
identified at least 4,760 documents that would need to be reviewed for relevance. It is not 
known how many of these documents have other documents embedded in them (for example, 
attachments to emails), nor how many of these documents may be duplicates, and therefore 
the total number of documents requiring review for relevance may be higher.  
For the 4,760 documents identified to date, the process of reviewing for relevance would 
require, at a minimum, opening the relevant document, reading the document, extracting the 
document if relevant to the FOI request, and closing the document. We estimate that this 
process would take one officer approximately 2 minutes per document. The task of reviewing 
all 4,760 documents would therefore take one officer at least 151.7 hours.   
Ordinary hours of work for full-time employees in the Department are 38 hours per week. 
Having regard to the estimate of time process your request, this means it would take one 
officer at least 4 weeks to merely undertake the tasks of search and retrieval.  
For any documents identified as relevant to your request, there would be further work 
required to process the request that may include consulting with any parties, deciding whether 
to grant, refuse or defer access, redacting any exempt material, and preparing and notifying a 
decision. It is not possible to estimate the time required to undertake these tasks at this time. 
The Department acknowledges that the processing of requests for access to documents is a 
legitimate part of each agency’s functions, and that FOI requests may require reallocation of 
resources within an agency. However, the Department could not reasonably divert resources 
to assist in processing the request. In reaching this view, the Department has had regard to the 
public interest in access to information held by the Department but consider the public interest 
in access is outweighed by the competing public interest in the ability of the Department to 
undertake its ordinary functions without substantial impairment, including the processing of 
other FOI requests. 
1 ‘Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of the Freedom of Information 
Act 1982
’ (FOI Guidelines), [3.116]. 
2 FOI Guidelines, [3.117]. 

For the reasons given above, the Department considers that processing your request in its 
current form would be a substantial and unreasonable diversion of the Department’s resources 
from its other operations. 
Request consultation process 
You now have an opportunity to revise your request to enable it to proceed. Revising your 
request can mean narrowing the scope of the request to make it more manageable or 
explaining in more detail the specific documents you wish to access. We will assess whether 
any revised request has removed the practical refusal reason. 
You may wish to consider revising your FOI request by: 
•  refining the subject of your request, or 
•  narrowing the time frame of your request 
No guarantee of access 
Please be aware that even if you revise your FOI request to enable it to be processed, there is 
still no guarantee that documents will ultimately be released. That is a matter for the  
decision-maker to decide in the usual manner after examining the relevant documents. The 
issue we are addressing at the moment is whether your FOI request can be processed – not 
what the eventual outcome may be if it is processed. 
Action required 
Section 24AB of the FOI Act provides that you must do one of the following, in writing, 
within the next 14 days: 
•  revise your FOI request;  
•  indicate that you do not wish to revise it; or 
•  withdraw the FOI request. 
If you do not do one of the above within the next 14 days, your FOI request will be taken to 
have been withdrawn. 
If you were to revise your FOI request in a way that adequately addresses the above concerns 
and makes it manageable, the Department will recommence processing it.   
Calculation of 30 day period 
Please note that the time taken to consult with you regarding the scope of your FOI request is 
not taken into account for the purposes of calculating the 30 day period during which the 
Department is required to take all reasonable steps to process your FOI request.  
Should you wish to discuss any aspect of your request, please contact the Department by 
email at or by phone 02 6271 5849. 

Yours sincerely 
A/g Senior Adviser 
FOI and Privacy Section 
1 February 2022