This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Resolution of frozen UK State Pensions issue'.

FOI Reference: LEX5086 
File No: 22/3574 
24 March 2022 
Mr Paul Swain 
By email: 
Dear Mr Swain 
Re: Freedom of Information Request 
The purpose of this letter is to give you a decision about access to documents that you requested 
under the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (FOI Act). 
I have identified one document relevant to the first part of your request. After careful 
consideration, I have decided to exempt the document in full. 
Thorough searches by the department found no documents relevant to the second, third and 
fourth parts of your request. 
On 15 February 2022 you requested access to: 
“1. Could you please provide me with any documents that DFAT holds that shows that the 
Australian Government attempted to resolve the frozen UK State Pension issue with the UK 
Foreign Secretary Liz Truss and her staff during her recent visit. 
2. If the Australian Government DID NOT attempt to resolve the frozen UK State Pension 

issue with the UK Foreign Secretary Liz Truss and her staff during her recent visit, could you 
please provide me with any documents that DFAT holds that shows why the Australian 
Government did not attempt to resolve this issue on this occasion. 
3. If the Australian Government was once again ineffective in its attempt to resolve the 

frozen UK State Pension issue during this visit, could you please provide me with any 
documents that contain analyses that DFAT has done investigating the reason for the 
failure, and attempting to develop a more effective strategy for future attempts. 
4. If DFAT does not hold any documents that are covered by point 3, could you please 

provide me with any documents that DFAT holds that shows why it does not attempt to 
improve its performance in resolving the frozen UK State Pension issue by analysing its past 

I am authorised under section 23 of the FOI Act to make decisions in relation to FOI requests, and 
have been appointed to be the decision-maker on your request. 
 R G Casey Building John McEwen Cres Barton 0221 
T +61 2 6261 1111 

In making my decision I have taken into account the terms of your request, the document found 
to be within the scope of your request, the FOI Act, and the Guidelines issued by the Australian 
Information Commissioner under section 93A of the FOI Act.  Sections of the FOI Act referenced in 
my decision letter can be found online at Relevant sections of the FOI 
Guidelines can be found online at 
The reasons for my decision are set out below. 
Damage to international relations 
Under section 33(a)(ii ) of the FOI Act, a document is exempt if disclosure would, or could 
reasonably be expected to, cause damage to the international relations of the Commonwealth. 
Paragraph 5.36 of the FOI Guidelines states the phrase ‘international relations’ has been 
interpreted as meaning the ability of the Australian Government to maintain good working 
relations with other governments and international organisations and to protect the flow of 
confidential information between them. 
Considering this meaning and consistent with paragraphs 5.16-5.18 and paragraph 5.25 of the FOI 
Guidelines, I have examined a document relevant to the first part of your request and assessed the 
likelihood of potential damage to international relations resulting from disclosure. I have 
determined that it is reasonable to expect that disclosure of the document would, or could 
reasonably be expected to, cause damage to the international relations of the Commonwealth. 
Documents do not exist 
Thorough searches by the department found no documents relevant to the second, third or 
fourth parts of your request. In relation to these parts, I therefore refuse your request for access 
to documents under section 24A(1) of the FOI Act, because al  reasonable steps have been taken 
to find the documents and I am satisfied the documents do not exist. 
Your review rights are set out in the Attachment for your reference. 
Should you have any queries regarding this matter, please contact the FOI and Privacy Law Section 
by email at  
Yours sincerely 
Elizabeth Le Bas 
A/g Assistant Secretary 
United States, United Kingdom and Canada Branch 

Your review rights 
Internal review 
You may apply for internal review of the decision (section 54 of the FOI Act).   The internal review 
application must be made within 30 days of the date of this letter. 
Where possible, please attach reasons why you believe review of the decision is necessary.   
The internal review wil  be carried out by another officer within 30 days. 
Any request for internal review should be directed via email to or addressed to: 
Freedom of Information and Privacy Law Section 
Department of Foreign Affairs and Trade 
R G Casey Building 
John McEwen Crescent 
Barton ACT 0221 
Australian Information Commissioner 
You may apply within 60 days of the date of this letter to the Australian Information Commissioner 
to review my decision (section 54L of the FOI Act).   
You may also make a complaint to the Australian Information Commissioner about the 
Department’s actions in relation to this decision (section 70 of the FOI Act).  Making such a 
complaint about the way the Department has handled your FOI request is a separate process to 
seeking review of my decision. 
Further information on applying for an Australian Information Commissioner review is available at: 
Further information about how to make a complaint is available at: