This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 's 55G substitions'.

FOI does stand for 'freedom of [official] information', and the object of the Act is 
to not unnecessarily or unethically take an artificial prescriptive stance contrary 
to the objects of the Act.” 

On 7 June 2022 we acknowledged your request and sought to clarify the scope 
Could you please clarify the scope of your request. Would you please kindly 
advise whether: 

1.  you are seeking copies of the actual 55G decisions, or 
2.  a table including the date the decision was received, the FOI agency it was 
received from and the date of the original FOI request, or  
3.  both of the above? 
We would be grateful if you can please kindly let us know by close of business 
on Thursday 9 June 2022. If we do not hear from you by this date we wil  
assume that you would like to access both a copy of the actual 55G decision and 
a table outlined in your FOI request.  

Because you did not respond to our request for clarification of the scope of your 
request, we have interpreted your request to be for copies of both the actual s55G 
decisions and a table including the date the decision was received, the FOI agency it 
was received from and the date of the original FOI request. 
Timeframes for dealing with your request 
Section 15 of the FOI Act requires this office to process your requests no later than 
30 days after the day we receive them. However, section 15(6) of the FOI Act allows us 
a further 30 days in situations where we need to consult with third parties about 
certain information, such as business documents or documents affecting their 
personal privacy. 
With this letter being a notice under section 24AB of the FOI Act, the time to process 
your request will be stopped until we have completed this consultation with you 
regarding the scope of your request, as per section 24AB(8) of the FOI Act.  
Notice of intention to refuse your request 
I am an officer authorised under s 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to 
freedom of information requests. 
I am writing to tell you that based on the information before me at this time, I am of 
the view that the work involved in processing your request in its current form will 


substantially and unreasonably divert the resources of the OAIC from its other 
operations due to the substantial number of documents which may fall within the 
scope of the request (ss 24AA(1)(i) and 24AA(2)(b)(i) its size and scope. This is called a 
‘practical refusal reason’ (under s 24AA of the FOI Act). 
On this basis, I intend to refuse access to the documents you have requested. 
However, before I make a final decision to do this, you have an opportunity to revise 
your request. This is called a ‘request consultation process’ as set out under s 24AB 
of the FOI Act. You have 14 days to respond to this notice in one of the ways set out at 
the end of this letter. 
Why I intend to refuse your request 
Calculation of the processing time 
Your request involves two parts. The first part of your requests is as folows: 
I request copy of all s 55G substituted decisions received by the Office of the 
Australian Information Commissioner since 1 January 2020, since a request must 
be a request for documents. 
I am interpreting the part one of your request to be for: 
… a copy of all s 55G decisions within the date range of 1 January 2020 to 6 
June 2022 (the date of your FOI request). 
Search and retrieval 
Your request was referred to the relevant line area to conduct searches based on 
your request. I have consulted with a Director of the FOI Regulatory Group to help 
identify documents within the scope of your request. Following this, Legal conducted 
a search on Resolve to confirm the number of IC reviews where a s55G decision was 
received in the period specified in your FOI request. This search indicates that there 
were a total of 1,123 section 55G revised decisions received by the OAIC in the time 
period 1 January 2020 to 10 June 2022.  All of these files would need to be reviewed 
in order to process your FOI request. 
Estimated document identification time 
The line area undertook a sampling exercise of 10 documents from the Resolve files 
they identified as containing a 55G decision. The line area estimated that it would 
take at least 3 minutes to identify whether the resolve file contains a s 55G decision, 
read and consider whether it contains any exempt material, and note the exempt 
material to advise the decision maker.   


Accordingly, using this estimate provided by the line area, I estimate that it would 
take at least 56.15 hours to conduct search and retrieval of the 1,123 IC review 
matters where Resolve was able to identify that a section 55G decision was made. 
Decision making time 
I have calculated the time it would the FOI decision maker to examine, assess and 
edit the documents in scope in order to process and make a decision on your FOI 
A staff from the Legal team conducted a sample of 20 of the 1,123 IC reviews 
containing a 55G decision that were identified, to help calculate the time it would 
take for an FOI Officer to process your FOI request. The sampling is approximately 
1.7% of the total review decisions that we have identified. 
Based on the sample, I calculate that: 
•  of the s 55G decisions in the sample, the decisions ranged from 3 to 29 pages 
with a range of complexity levels in the decision. Using the extrapolated 
average of 8.95 pages in each decision from the sample and applying this to 
the total number of s 55G decisions that could be contained in the 1,123 IC 
review matters identified by the line area, it is estimated that there will be at 
least 10,050 pages to be reviewed and processed. 
•  in conducting the sample, I took an average of approximately 3.25 minutes in 
each IC review matter to:  
o  review each page of the decision, 
o  identify personal and business information about third-party entities 
o  identify any other relevant exemptions that may be exempt and 
redacted, and 
o  apply redactions where appropriate.   
•  I note that of the 20 IC reviews sampled in undertaking this exercise, two files 
were at early stages of the process and no section 55G decisions had at that 
point in time been added to the file. These numbers were included in the 
calculation of the average number of pages and the amount of time it would 
take to process the request. 
•  based on the above sample, I estimate that it would take at least 60.83 hours 
to review and assess the s 55G decisions in the 1,123 IC review matters. 
•  I conservatively estimate that it will take the FOI decision maker 5 hours to 
prepare a schedule of documents regarding at least the 1,123 s 55G decisions 
in scope of your FOI request, and another 2 hours to draft the FOI decision 
and reasons for decision. 


I therefore estimate the approximate time it would take to process your request as 
123.90 hours, or approximately 3 weeks. The process time estimated above does 
not take into account the additional time required to: 
•  Collate and prepare documents for third party consultation. All s 55G 
decision documents contain sensitive and/or confidential personal and 
business information about third-party entities, as such consultation is 
required under sections 27 and 27A of the FOI Act. From the sample 
conducted, I estimate there will be at least 1 external third-party consultation 
required for each decision as the documents contain individuals’ and 
respondents personal and/or business information, which means conducting 
consultation with 1,123 applicants and/or respondents.  
•  Assess each third-party’s response to our consultation, edit and redact the 
relevant information for release. 
Diversion of resources 
An estimate of processing time is only one of the considerations to be taken into 
account when deciding whether a practical refusal reason exists. As wel  as requiring 
a request to substantially divert an agency’s resources, s 24AA also requires the 
request to unreasonably divert an agency’s resources from its other functions before 
it can be refused under s 24. 
The Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of the 
Freedom of Information Act 1982 (the Guidelines) identify matters that may be 
relevant when deciding whether processing the request will unreasonably divert an 
agency’s resources from its other functions. These include: 
•  the staffing resources available to the agency for FOI processing 
•  the impact that processing a request may have on other work in the agency, 
including FOI processing whether an applicant has cooperated in framing a 
request to reduce the processing workload 
•  whether there is a significant public interest in the documents requested 
•  other steps taken by an agency or minister to publish information of the kind 
•  requested by an applicant. 
The OAIC is a small agency, employing approximately 130 staff. Processing a request 
of this size would substantially impact on the OAIC’s operations because of the 
limited number of people the OAIC has available to process FOI requests. This makes 
it likely that staff will be diverted from their other work in the OAIC, including: 
•  undertaking regulatory functions in both FOI and privacy 
•  conducting IC review 


•  delivering internal legal advice  
•  improve agencies processes for managing FOI requests. 
Request consultation process 
You now have an opportunity to revise your request to enable it to proceed. 
Revising your request can mean narrowing the scope of the request to make it more 
manageable or explaining in more detail the documents you wish to access. For 
example, by providing more specific information about exactly what documents you 
are interested in, as well as excluding information that has previously been 
published on our disclosure log, we will be able to pinpoint the documents more 
quickly and avoid using excessive resources to process documents you are not 
interested in. 
Before the end of the consultation period, you must do one of the following, in 
•  withdraw your request 
•  make a revised request 
•  tell us that you do not wish to revise your request. 
The consultation period runs for 14 days and starts on the day after you receive this 
notice. Therefore, you must respond to this notice by Wednesday 13 July 2022
During this period, you can ask the contact person (see below) for help to revise your 
request. If you revise your request in a way that adequately addresses the practical 
refusal grounds outlined above, we will recommence processing it.  
If you do not do one of the three things listed above during the consultation period 
or you do not consult the contact person during this period, your request will be 
taken to have been withdrawn. 
Ways you can reduce the scope of your request 
There are a number of ways that you can reduce the scope of your request to enable 
us to process it without unreasonably diverting our resources from our other 


These include limiting the scope of your request to: 
•  s 55G decisions contained in IC review applications received by the OAIC in a 
smaller date range than the date range currently nominated in your FOI 
request and exclude any personal information and business information 
contained in the 55G decisions which does not relate to you, or 
•  reduce the number of s 55G decisions you seek to access by identifying those 
from particular government agencies within a smaller date range, and 
exclude any personal information and business information contained in the 
s 55G decisions which does not relate to you. 
Contact officer 
If you would like to revise your request, or requires assistance in revising the scope of 
the request, or would like to discuss this matter in general, please contact me on (02) 
9942 4145 or at 
Yours sincerely 
Margaret Sui 
Senior Lawyer 
29 June 2022