This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 's 55G decisions received in June 2022'.

•  submissions from other Commonwealth agencies in relation to the release of 
the documents received in relation to the primary request 
•  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A 
of the FOI Act. 
Internal Review Decision 
I am an officer authorised under section 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation 
to FOI requests. 
An internal review decision is a ‘fresh decision’ made by a person other than the person 
who made the original decision (section 54C of the Freedom of Information Act 1982 (the 
FOI Act)).  As such, I have had regard to, but not relied on, the delegate’s original Freedom 
of Information (FOI) decision. 
I have decided to affirm the original decision in part, in relation to 14 documents which 
concern Information Commissioner reviews that still open and still being determined by 
the OAIC.   
I have decided to vary the original decision in part, in relation to the remaining 
documents. These documents relate to Information Commissioner reviews which are now 
closed. I have decided that these documents are not exempt under s 47E(d), and that 
partial access can be provided with irrelevant material deleted to all 6 documents.  
Overall, I have reviewed 20 documents, excluding duplicates. I have decided to grant you 
access to 6 documents in part and refuse access to 14 documents in full. Details of the 
exemptions applied are contained in the schedule of documents. 
Access to edited copies with irrelevant and exempt matter deleted (s 22) 
I have found material in 6 documents contain irrelevant material, or material outside the 
scope of your request. 
Section 22(1)(b)(i ) of the FOI Act provides that an agency may prepare an edited copy of a 
document by deleting information that is exempt or that would reasonably be regarded as 
irrelevant to the request. 
In your FOI request you excluded personal information of private individuals (excluding 
Commonwealth public servants and contractors). Consistent with your request, I have 
deleted irrelevant material, including material that you have expressly excluded in your 
request. I have released 6 documents in part with personal information of private 
individuals deleted as irrelevant to your request in accordance with section 22 of the FOI 


Certain operations of agencies exemption – s 47E(d) 
I have found 14 documents to be exempt in full under s 47E(d) of the FOI Act.   
The documents that I have found to be exempt contain information that is not publicly 
known, regarding Information Commissioner reviews that still being determined by the 
OAIC. These reviews are ongoing and I note that you are not a party to any of the reviews.   
Under s 47E(d) of the FOI Act, a document is conditionally exempt if its disclosure could 
reasonably be expected to have a substantial adverse effect on the proper and efficient 
conduct of the operations of an agency. 
Section 47E(d) of the FOI Act states: 
A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would, or could 
reasonably be expected to, do any of the following: 
(d) have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations 
of an agency. 
The FOI Guidelines at [6.101] provides: 
For the grounds in ss 47E(a)–(d) to apply, the predicted effect needs to be reasonably 
expected to occur. The term ‘could reasonably be expected’ is explained in greater detail in 
Part 5. There must be more than merely an assumption or allegation that damage may 
occur if the document were to be released. 
Additionally, at [6.103] the FOI Guidelines further explain: 
An agency cannot merely assert that an effect would occur following disclosure. The 
particulars of the predicted effect should be identified during the decision making process, 
including whether the effect could reasonably be expected to occur. Where the conditional 
exemption is relied upon, the relevant particulars and reasons should form part of the 
decision maker’s statement of reasons, if they can be included without disclosing exempt 
material (s 26, see Part 3). 
The term ‘substantial adverse effect’ explained in the Guidelines [at 5.20] and it broadly 
means ‘an adverse effect which is sufficiently serious or significant to cause concern to a 
properly concerned reasonable person’. 
The word ‘substantial’, taken in the context of substantial loss or damage, has been 
interpreted as ‘loss or damage that is, in the circumstances, real or of substance and not 
insubstantial or nominal’.  
In order to determine whether disclosure would, or could reasonably be expected to, have 
a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations of the 
OAIC, I have taken into consideration the functions and activities of the OAIC. 


In particular, I have had regard to the Australian Information Commissioner’s privacy 
powers, freedom of information powers and regulatory powers, under the Australian 
Information Commissioner Act 2010 (Cth) (AIC Act), the Privacy Act and the FOI Act. Under 
the AIC Act and the FOI Act, the Information Commissioner has a range of functions and 
powers promoting access to information under the FOI Act, including making decisions on 
Information Commissioner reviews and investigating and reporting on freedom of 
information complaints, as well as assessing and making decisions on vexatious applicant 
The AAT has recognised in Telstra Australian Limited and Australian Competition and 
Consumer Commission [2000] AATA 71 (7 February 2000) [24] that the conduct of an 
agency’s regulatory functions can be adversely affected in a substantial way when there is 
a lack of confidence in the confidentiality of the investigative process. Similarly, in this 
instance, the OAIC’s ability to carry out its regulatory functions would be affected if there 
was a lack of confidence in the confidentiality of this process.   
I have refused access in full to a number of documents that relate to Information 
Commissioner reviews that are current and ongoing. Given that these reviews remain 
open, I consider that while the matter is on foot, disclosure of the relevant material at this 
stage can impede the efficient conduct of the case. Specifically, review officers are still in 
the process of formulating their views, and gathering facts and evidence, and no decisions 
or findings have been made regarding these reviews. Parties to the review will be provided 
an opportunity to respond if an adverse finding is likely to be made, for procedural fairness 
reasons. Further, if a finding is made regarding the review, it is appropriate for the parties 
to the review to be advised of that outcome. The OAIC’s Freedom of Information 
Regulatory Action Policy advises at paragraph 73 that the Information Commissioner will 
generally not comment publicly about ongoing IC review applications. 
The release of this information at this time to a third party who is not a party to these 
reviews would, or could reasonably be expected to, adversely impact on both the ability of 
the OAIC to manage the specific matters referred to and future matters if parties cannot be 
confident that their information will be kept confidential while their reviews are still being 
investigated. While you have excluded the personal information of private individuals from 
the scope of your request, the documents contain information particular to these IC 
reviews that was provided to the OAIC for the purposes of conducting IC reviews.   
I consider that at this time disclosure of this material to you via the Right to Know website, 
when the IC review is ongoing, would, or could reasonably be expected to have a 
substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the OAIC’s operations in 
conducting IC reviews. 
The public interest test – section 11A(5) 
An agency cannot refuse access to conditionally exempt documents unless giving access 
would, on balance, be contrary to the public interest (s 11A(5)). The FOI Guidelines explain 
that disclosure of conditionally exempt documents is required unless the particular 
circumstances at the time of decision reveal countervailing harm which overrides the 


public interest in giving access. In this case, I must consider whether disclosure of the 
documents at this time would be contrary to the public interest. 
Subsection 11B(3) of the FOI Act provides a list of public interest factors favouring 
disclosure. The FOI Guidelines at paragraph [6.19] also provide a non-exhaustive list of 
public interest factors favouring disclosure, as well as public interest factors against 
disclosure. The relevant public interest factor in favour of disclosure in this case is that 
disclosure would promote the objects of the FOI Act and inform debate on a matter of 
public importance. Other factors are not relevant. 
The public interest factors favouring disclosure must be balanced against any public 
interest factors against disclosure. The FOI Guidelines at paragraph [6.22] contain a non-
exhaustive list of factors against disclosure. In my view, the following relevant public 
interest factors against disclosure in this case is that disclosure:  
•  could reasonably be expected to prejudice an agency’s ability to obtain 
confidential information 
•  could reasonably be expected to prejudice the OAIC’s ability to obtain similar 
information in the future, and 
•  could reasonably be expected to prejudice the conduct of Information 
Commissioner review functions of the OAIC. 
I am satisfied that the public interest factors against disclosure outweigh the public 
interest factor in favour of disclosure. 
I have decided that at this time, giving you full access to the documents, which I have 
found to be conditionally exempt under s 47E(d) of the FOI Act would, on balance, be 
contrary to the public interest. 
Further information 
Please see the following page for information about your review rights and information 
about the OAIC's disclosure log. 
Yours sincerely  
Emma Liddle 
Director – Legal 
14 September 2022 


If you disagree with my decision 
Further Review 
You have the right to seek review of this decision by the Information Commissioner and the 
Administrative Appeals Tribunal (AAT). 
You may apply to the Information Commissioner for a review of my decision (IC review). If 
you wish to apply for IC review, you must do so in writing within 60 days. Your application 
must provide an address (which can be an email address or fax number) that we can send 
notices to, and include a copy of this letter. A request for IC review can be made in relation 
to my decision, or an internal review decision. 
It is the Information Commissioner’s view that it will usually not be in the interests of the 
administration of the FOI Act to conduct an IC review of a decision, or an internal review 
decision, made by the agency that the Information Commissioner heads: the OAIC. For this 
reason, if you make an application for IC review of my decision, it is likely that the 
Information Commissioner will decide (under s 54W(b) of the FOI Act) not to undertake an 
IC review on the basis that it is desirable that my decision be considered by the AAT. 
Section 57A of the FOI Act provides that, before you can apply to the AAT for review of an 
FOI decision, you must first have applied for IC review. 
Applications for internal review or IC review can be submitted to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Alternatively, you can submit your application by email to, or by fax on 
02 9284 9666. 
Accessing your information 
If you would like access to the information that we hold about you, please 
contact More information is available on the Access our 
information page on our website. 
Disclosure log 
Section 11C of the FOI Act requires agencies to publish online documents released to 
members of the public within 10 days of release, except if they contain personal or 
business information that it would be unreasonable to publish.  


The documents I have decided to release to you do not contain personal or business 
information that would be unreasonable to publish. As a result, an edited version of the 
documents will be published on our disclosure log.