This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Freedom of Information Act complaints received in June 2022'.

•  the guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 
93A of the FOI Act (the FOI Guidelines, and; 
•  relevant case law 
Certain operations of agencies exemption – s 47E(d) 
I have decided to refuse access to 26 documents under s47E(d) of the FOI Act.  
Section 47E(d) of the FOI Act provides that: 
A document is conditional y exempt if its disclosure under this Act would, or could 
reasonably be expected to, do any of the fol owing: 
(d) have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the 
operations of an agency. 
Under s 47E(d) of the FOI Act, a document is conditionally exempt if its disclosure 
could reasonably be expected to have a substantial adverse effect on the proper and 
efficient conduct of the operations of an agency. 
The FOI Guidelines at [6.101] provides: 
For the grounds in ss 47E(a)–(d) to apply, the predicted effect needs to be reasonably 
expected to occur. The term ‘could reasonably be expected’ is explained in greater 
detail in Part 5. There must be more than merely an assumption or al egation that 
damage may occur if the document were to be released. 
Additionally, at [6.103] the FOI Guidelines further explain: 
An agency cannot merely assert that an effect would occur following disclosure. The 
particulars of the predicted effect should be identified during the decision making 
process, including whether the effect could reasonably be expected to occur. Where 
the conditional exemption is relied upon, the relevant particulars and reasons 
should form part of the decision maker’s statement of reasons, if they can be 
included without disclosing exempt material (s 26, see Part 3). 
The documents that I have found to be exempt under s 47E(d) of the FOI Act can be 
described as: 
•  documents related to current freedom of information complaint 
investigations being considered by the OAIC 
In order to determine whether disclosure would, or could reasonably be expected to, 
have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the 


operations of the OAIC, I have taken into consideration the functions and activities of 
the OAIC. 
In particular, I have had regard to the Australian Information Commissioner’s range 
of functions and powers promoting access to information under the FOI Act, 
including making decisions on Information Commissioner reviews and investigating 
and reporting on freedom of information complaints. 
Information regarding current freedom of information complaint matters    
All 26 documents contain information that is not publicly known, regarding freedom 
of information investigations that are currently open and are still being investigated 
by the OAIC. The release of this information at this time to a third party who is not a 
party to these investigations would, or could reasonably be expected to adversely 
impact on both the ability of the OAIC to manage the specific matters referred to and 
future matters if parties cannot be confident that their information will not be kept 
confidential while their complaints are still being investigated.  
The AAT has recognised in Telstra Australian Limited and Australian Competition and 
Consumer Commission [2000] AATA 71 (7 February 2000) [24] that the conduct of an 
agency’s regulatory functions can be adversely affected in a substantial way when 
there is a lack of confidence in the confidentiality of the investigation process.  In my 
view, the OAIC’s ability to carry out is regulatory functions in conducting FOI 
complaint investigation would be substantially and adversely affected if there was a 
lack of confidence in the confidentiality of the investigative process while the 
investigations are still on foot.  As such, I consider the release of information on 
current and ongoing matters that are not currently in the public domain would have 
a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations of 
the OAIC. 
The public interest test – section 11A(5) 
An agency cannot refuse access to conditional y exempt documents unless giving 
access would, on balance, be contrary to the public interest (s 11A(5)). The FOI 
Guidelines explain that disclosure of conditionally exempt documents is required 
unless the particular circumstances at the time of decision reveal countervailing 
harm which overrides the public interest in giving access. 


In the AAT case of Utopia Financial Services Pty Ltd and Australian Securities and 
Investments Commission (Freedom of information) [2017] AATA 269, Deputy President 
Forgie explained that:1 
… the time at which I make my decision for s 11A(5) requires access to be given to a 
conditional y exempt document “at a particular time” unless doing so is, on balance, 
contrary to the public interest.  Where the balance lies may vary from time to time for it 

is affected not only by factors peculiar to the particular information in the documents 
but by factors external to them. 
In this case, I must consider whether disclosure of the documents at this time would 
be contrary to the public interest. 
Subsection 11B(3) of the FOI Act provides a list of public interest factors favouring 
disclosure. The FOI Guidelines at paragraph [6.19] also provide a non-exhaustive list 
of public interest factors favouring disclosure, as well as public interest factors 
against disclosure. In my view, the relevant public interest factor in favour of 
disclosure in this case is that the disclosure would promote the objects of the FOI Act 
and inform debate on a matter of public importance. Other factors are not relevant 
in this instance.  
The public interest factors favouring disclosure must be balanced against any public 
interest factors against disclosure. The FOI Guidelines at paragraph [6.22] contain a 
non-exhaustive list of factors against disclosure. In my view, the fol owing relevant 
public interest factor against disclosure in this case is that disclosure: 
•  could reasonably be expected to prejudice an agency’s ability to obtain 
confidential information’ and 
•  could reasonably be expected to prejudice the proper and efficient conduct of 
FOI complaint investigation functions of the OAIC. 
I have given significant weight to the factor that disclosure could reasonably be 
expected to prejudice the proper and efficient conduct of the FOI complaint 
investigation functions of the OAIC . In each case, the information that has been 
considered exempt relates to sensitive information that the OAIC has been provided 
in relation to investigating freedom of information complaints. The disclosure of the 
information to third parties, who is not a party to these reviews, of the material 
within this matter, while the complaints are being investigated, will impact on the 
wil ingness of parties to provide this information to the OAIC in the future and thus 
Utopia Financial Services Pty Ltd and Australian Securities and Investments Commission (Freedom of 
information) [2017] AATA 269 [133]. 


directly impact the efficient conduct of the OAIC.  Whilst I acknowledge the factors 
that support disclosure of this information, particularly that disclosure would 
promote the objects of the FOI Act, I am satisfied that giving access to the 
conditional y exempt material at this time would, on balance, be contrary to the 
public interest. 
Please see the following page for information about your review rights and 
information about the OAIC’s disclosure log. 
Yours sincerely 
Margaret Sui 
Senior Lawyer 
12 August 2022   


If you disagree with my decision 
Internal review 
You have the right to apply for an internal review of my decision under Part VI of the 
FOI Act. An internal review will be conducted, to the extent possible, by an officer of 
the OAIC who was not involved in or consulted in the making of my decision. If you 
wish to apply for an internal review, you must do so in writing within 30 days. There 
is no application fee for internal review. 
If you wish to apply for an internal review, please mark your application for the 
attention of the FOI Coordinator and state the grounds on which you consider that 
my decision should be reviewed. 
Applications for internal reviews can be submitted to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Alternatively, you can submit your application by email to, or by fax 
on 02 9284 9666. 
Further Review 
You have the right to seek review of this decision by the Information Commissioner 
and the Administrative Appeals Tribunal (AAT). 
You may apply to the Information Commissioner for a review of my decision (IC 
review). If you wish to apply for IC review, you must do so in writing within 60 days. 
Your application must provide an address (which can be an email address or fax 
number) that we can send notices to, and include a copy of this letter. A request for 
IC review can be made in relation to my decision, or an internal review decision. 
It is the Information Commissioner’s view that it will usually not be in the interests of 
the administration of the FOI Act to conduct an IC review of a decision, or an internal 
review decision, made by the agency that the Information Commissioner heads: the 
OAIC. For this reason, if you make an application for IC review of my decision, and the 
Information Commissioner is satisfied that in the interests of administration of the 
Act it is desirable that my decision be considered by the AAT, the Information 
Commissioner may decide not to undertake an IC review. 


Section 57A of the FOI Act provides that, before you can apply to the AAT for review 
of an FOI decision, you must first have applied for IC review. 
Applications for IC review can be submitted online at: 
Alternatively, you can submit your application to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Or by email to, or by fax on 02 9284 9666. 
Accessing your information 
If you would like access to the information that we hold about you, please contact More information is available on the Access our information 
page on our website.