This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'DVA Fraud Investigations Into Veterans Disability Claims'.

LEX 50869 
Decision and Statement of reasons issued under the Freedom of 
Information Act 1982 
Decision and reasons for decision of Sara (Position Number 62214764),  
Information Access Officer, Information Access Unit, Client Access and Rehabilitation Branch, 
Department of Veterans’ Affairs 

Mr Alan Ashmore 
Decision date: 

30 August 2022 
FOI reference number: 

LEX 50869 
Sent by email: 
Dear Mr Ashmore, 
Freedom of Information Request: LEX 50869 
1.  The Department of Veterans’ Affairs (Department) has undertaken a reasonable search of its 
records and has identified one (1) document bundle relevant to your request. 
2.  I have made a decision to grant full access to one (1) document bundle relevant to your 
3.  I have made a decision to refuse access to parts 1-4 of your request, for the time period 
2015-2016, on the basis that documents do not exist. 
4.  The document bundle that I have chosen to grant access to in part is set out in Schedule 1
together with applicable exemption provisions. Where I have decided to grant access in part, 
I have provided access to an edited copy of the document, modified by deletions in 
accordance with section 22(2) of the Freedom of Information Act 1982 (Cth) (FOI Act).  
Authority to make decision

5.  I, Sara (Position Number 62214764), Information Access Officer, Information Access Unit, 
Client Access and Rehabilitation Branch, am an officer authorised by the Secretary of the 
Department to make decisions about access to documents in the possession of the 
Department in accordance with section 23(1) of the FOI Act.  
6.  On 18 July 2022, you made a request for access to documents in the possession of the 
Department. Your request sought access to the fol owing information, which the 
Department understood to be in relation to DVA fraud investigations (reference numbers 
‘…(1) Number of current cases on hand at year end. 
(2) Number of cases referred to DPP and/or AFP. 
(3) Number of convictions. 
(4) Value of fraud recovered ($)…’ 
7.  On 25 July 2022, the Department acknowledged your request via email. 
8.  As an extension of time was applied to process your request in accordance with section 
15AA, a decision on your request is due by 16 September 2022. 
9.  I have decided not to impose a charge in relation to this request, in accordance with 
Regulation 8 of the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019. 
Material taken into account  
10.  In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, my findings on any material question of 
fact, the material on which those findings were based and the reasons for my decision to 
grant partial access to the document fol ow.   
11.  I have taken the following material into account in making my decision: 
  the terms of your request on 18 July 2022; 
  the types of information and documents that are in the Department’s possession; 
  the content of the document that fal  within the scope of your request; 

  the availability of information relevant to your request, including the practicality and 
time required in which the Department may create a document under section 17 of 
the FOI Act; 
  Sections 3, 11 and 11A of the FOI Act which give the Australian community a legally 
enforceable right to obtain access to information held by the Government of the 
Commonwealth. I also considered the following provision of the FOI Act relevant to my 
-  Section 15  Request for Access 
-  Section 17  Requests involving use of computers etc 
-  Section 22   Access to edited copies with exempt or irrelevant material deleted 
  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A 
of the FOI Act (FOI Guidelines). 
12.  A full extract of all FOI Act provisions used to make my decision are provided in Schedule 2.  
Reasons for decision 

13.  I have decided to grant full access to one (1) document bundle within the scope of your 
request, subject to the fol owing exemptions in accordance with the FOI Act: 
Delete exempt or irrelevant material from documents and provide access to edited copies 
(section 22) 
14.  The Department may refuse access to a document on the grounds that it is exempt. If so, the 
Department must consider whether it would be reasonably practicable to prepare an edited 
copy of the document for release, that is, a copy with relevant deletions made under 
section 22 of the FOI Act. The Department is under the same obligation to consider 
preparing an edited copy of a document by removing information that would reasonably be 
regarded as irrelevant to the request. 
15.  Some of the documents subject to your request contain irrelevant information. 
16.  Where pages, or parts of pages, do not relate to your request for specific fraud statistics, I 
have removed those pages, or parts of pages, as out of scope. 

17.  On this basis, I have prepared the documents for release by removing the irrelevant material 
in accordance with section 22 of the FOI Act. The material that has been edited for release is 
marked within the documents as wel  as at Schedule 1
18.  I have decided to refuse access to parts 1-4 of your request, for the time period 2015-2016, 
in accordance with the fol owing provision in the FOI Act: 
Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been received 
(section 24A) 
1.  Section 24A(1) of the FOI Act provides that an agency or Minister may refuse a request for 
access to a document if:   
a.  al  reasonable steps have been taken to find the document; and 
b.   the agency or Minister is satisfied that the document:  
  (i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii)  does not exist.  
2.  I am satisfied that al  reasonable steps have been taken to find information relevant to your 
request, having regard to: 
•  the terms of your request; 
•  the subject matter of the documents; 
•  the current and past file management systems and the practice of orderly 
destruction or removal of documents; 
•  the Department’s record management systems and practices; and 
•  the individuals and areas within the Department who may be able to assist with 
the location of the information you seek access to. 
3.  Despite reasonable searches being undertaken, the Department has been unable to identify 
documents relevant to your request for 2015-2016. 
4.  For these reasons, I am refusing your request for access to documents as described in your 
request in accordance with section 24A(1)(b)(i ) of the FOI Act, on the basis that documents 
do not exist. 

Requests involving use of computers etc. (section 17) 
5.  In making my decision to refuse this part of your request, I also considered the application of 
section 17 of the FOI Act and whether a document could be created to meet the terms of 
this part of your request.   
6.  Subject to section 17(1)(c)(i), I have determined that the department is not in a position to 
create a written document, via the use of a computer or other equipment that is ordinarily 
available to the department for the purposes of retrieving or col ating stored information.   
Access to documents 

19.  The document bundle released to you in accordance with the FOI Act is enclosed. 
Additional information 
20.  In addition to the document bundle produced in response to this request, I have also 
identified the fol owing publicly available material which may be of interest to your 
enquiries. I note that this material is not classified as a document of the department for the 
purposes of the FOI Act and therefore does not form part of this access decision: 
a.  Annual Report 2020-21
See “Management and accountability” > “Fraud prevention and control” 

b.  Annual Report 2019-20 
See Annual Report page 65 – “Fraud prevention and control” 

c.  Annual Report 2018-19 
See Annual Report page 86 – “Fraud prevention and control” 
d.  Annual Report 2017-18 
See Annual Report page 93-94 – “Fraud and noncompliance” 
e.  Annual Report 2016-17 

See Annual Report page 136 – “Fraud and non-compliance” 

f.  Annual Report 2015-16 
See Annual Report page 115 – “Fraud and non-compliance statistics” 
Information Publication Scheme 

21.  The Information Publication Scheme requires the Department to publish information 
released in response to individual requests made under the FOI Act, except in specified 
22.  I am of the view that details of your request should be made available on the Department’s 
FOI Disclosure Log. As such, details of your request wil  be published on the Department’s 
FOI Disclosure Log which can be accessed at
Please note that the Department does not publish details of 
FOI applicants, it only publishes details of the FOI request and the documents released in 
response to the request. 
Your rights of review 

23.  If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the 
Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We 
encourage you to seek internal review as a first step to resolve any concerns you may have. 
Internal review 

24.  Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an Internal 
Review of my decision. The Internal Review application must be made within 30 days of the 
date of this letter. Where possible please attach reasons why you believe review of the 
decision is necessary. The internal review wil  be carried out by another officer within 30 
25.  You can make your application for Internal Review in one of the fol owing ways: 
Information Access Unit, 
Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Brisbane QLD 4001 

OAIC review 
26.  Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An 
application for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this 
letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
Director of FOI Dispute Resolution 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
(02) 9284 9666 
1300 363 992 
27.  More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12 
published by the OAIC:
Contact us 

28.  If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Access 
Unit using the fol owing details: 
Information Access Unit 
Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Brisbane QLD 4001 
1800 838 372 
Yours sincerely, 
Sara (Position Number 62214764) 
Information Access Officer 
Information Access Unit 
Client Access and Rehabilitation Branch 
Department of Veterans’ Affairs 
30 August 2022 

LEX 50869 
Schedule 1 
Schedule of documents 

Mr Alan Ashmore 
Decision date: 

30 August 2022 
FOI reference number: 

LEX 50869 
 Document  Date of 

Document description 
Decision  Exemption 
reference  document 

Various  Document bundle: fraud statistics 
Full access 
s 22 

LEX 50869 
Schedule 2 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act 

The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by 
the Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
requiring agencies to publish the information; and 
providing for a right of access to documents. 
The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy 
by contributing towards the fol owing: 
increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better informed decision-making; 
increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s 
The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held 
by the Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be 
performed and exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to 
information, promptly and at the lowest reasonable cost. 
Right of access 
Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in 
accordance with this Act to: 
a document of an agency, other than an exempt document; or 
an official document of a Minister, other than an exempt document. 
Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
any reasons the person gives for seeking access; or 
the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking 
11A    Access to documents on request 
This section applies if: 
a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or 
Minister for access to: 
a document of the agency; or 
an official document of the Minister; and 
any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given 
has been paid. 
This section applies subject to this Act. 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the fol owing: 
section 12 (documents otherwise available); 
section 13 (documents in national institutions); 
section 15A (personnel records); 
section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 

Mandatory access—general rule 
The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with 
this Act, subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a request 
(see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally 
exempt at a particular time unless (in the circumstances) access to the document at that 
time would, on balance, be contrary to the public interest. 
Note 1:  Division 3 of Part IV provides for when a document is conditionally exempt. 
Note 2:  A conditionally exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, be 
contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3:  Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the 
document at a particular time if, at that time, the document is both: 
a conditional y exempt document; and 
an exempt document: 
under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt 
document in subsection 4(1). 
Requests for access (as related to the requirements for requests) 
Persons may request access 
 (1)    Subject to section 15A, a person who wishes to obtain access to a document of an agency 
or an official document of a Minister may request access to the document. 
Requirements for request 
The request must: 
be in writing; and 
(aa)    state that the request is an application for the purposes of this Act; and 
provide such information concerning the document as is reasonably necessary to 
enable a responsible officer of the agency, or the Minister, to identify it; and 
give details of how notices under this Act may be sent to the applicant (for 
example, by providing an electronic address to which notices may be sent by 
electronic communication). 
(2A)    The request must be sent to the agency or Minister. The request may be sent in any of the 
following ways:  
delivery to an officer of the agency, or a member of the staff of the Minister, at the 
address of any central or regional office of the agency or Minister specified in a 
current telephone directory; 
postage by pre-paid post to an address mentioned in paragraph (a); 
sending by electronic communication to an electronic address specified by the 
agency or Minister. 

Requests involving use of computers etc 
a request (including a request in relation to which a practical refusal reason exists) 
is made in accordance with the requirements of subsection 15(2) to an agency; 

It appears from the request that the desire of the applicant is for information that 
is not available in discrete form in written documents of the agency; and 
it does not appear from the request that the applicant wishes to be provided with 
a computer tape or computer disk on which the information is recorded; and 
the agency could produce a written document containing the information in 
discrete form by: 
the use of a computer or other equipment that is ordinarily available to the 
agency for retrieving or collating stored information; or 
(ii)  the making of a transcript from a sound recording held in the agency;  
the agency shall deal with the request as if it were a request for access to a written 
document so produced and containing that information and, for that purpose, this Act 
applies as if the agency had such a document in its possession. 
An agency is not required to comply with subsection (1) if compliance would substantially 
and unreasonably divert the resources of the agency from its other operations.  

Access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted 
This section applies if: 
an agency or Minister decides: 
to refuse to give access to an exempt document; or 
that to give access to a document would disclose information that would 
reasonably be regarded as irrelevant to the request for access; and 
it is possible for the agency or Minister to prepare a copy (an edited copy) of the 
document, modified by deletions, ensuring that: 
access to the edited copy would be required to be given under section 11A 
(access to documents on request); and 
the edited copy would not disclose any information that would reasonably 
be regarded as irrelevant to the request; and 
it is reasonably practicable for the agency or Minister to prepare the edited copy, 
having regard to: 
the nature and extent of the modification; and 
the resources available to modify the document; and 
it is not apparent (from the request or from consultation with the applicant) that 
the applicant would decline access to the edited copy. 
Access to edited copy 
The agency or Minister must: 
prepare the edited copy as mentioned in paragraph (1)(b); and 
give the applicant access to the edited copy. 
Notice to applicant 
The agency or Minister must give the applicant notice in writing: 
that the edited copy has been prepared; and 
of the grounds for the deletions; and 
if any matter deleted is exempt matter—that the matter deleted is exempt matter 
because of a specified provision of this Act. 
Section 26 (reasons for decision) does not apply to the decision to refuse access to the 
whole document unless the applicant requests the agency or Minister to give the applicant 
a notice in writing in accordance with that section. 

Decisions to be made by authorised persons 
Subject to subsection (2), a decision in respect of a request made to an agency may be 
made, on behalf of the agency, by the responsible Minister or the principal officer of the 
agency or, subject to the regulations, by an officer of the agency acting within the scope of 
authority exercisable by him or her in accordance with arrangements approved by the 
responsible Minister or the principal officer of the agency. 
A decision in respect of a request made to a court, or made to a tribunal, authority or body 
that is specified in Schedule 1, may be made on behalf of that court, tribunal, authority or 
body by the principal officer of that court, tribunal, authority or body or, subject to the 
regulations, by an officer of that court, tribunal, authority or body acting within the scope 
of authority exercisable by him or her in accordance with arrangements approved by the 
principal officer of that court, tribunal, authority or body. 
24A  Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been received 
Document lost or non-existent  
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
  (a)  al reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
(i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii) does not exist.  
not received as required by contract 
(2)  An agency may refuse a request for access to a document if:  
  (a)  in order to comply with section 6C, the agency has taken contractual measures to ensure 
that it receives the document; and 
(b)  the agency has not received the document; and 
(c)  the agency has taken all reasonable steps to receive the document in accordance with 
those contractual measures.   
Reasons and other particulars of decisions to be given 
Where, in relation to a request, a decision is made relating to a refusal to grant access to a 
document in accordance with the request or deferring provision of access to a document, 
the decision-maker shal  cause the applicant to be given notice in writing of the decision, 
and the notice shall: 
state the findings on any material questions of fact, referring to the material on 
which those findings were based, and state the reasons for the decision; and 
in the case of a decision to refuse to give access to a conditionally exempt 
document—include in those reasons the public interest factors taken into account 
in making the decision; and 
Access must generally be given to a conditionally exempt document unless it would be contrary to the public 
interest (see section 11A). 
where the decision relates to a document of an agency, state the name and 
designation of the person giving the decision; and 
give to the applicant appropriate information concerning: 
his or her rights with respect to review of the decision; 

his or her rights to make a complaint to the Information Commissioner in 
relation to the decision; and 
the procedure for the exercise of the rights referred to in subparagraphs (i) 
and (ii); including (where applicable) particulars of the manner in which an 
application for internal review (Part VI) and IC review (Part VII) may be 
Section 13 of the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977 does not apply to a 
decision referred to in subsection (1). 
A notice under this section is not required to contain any matter that is of such a nature 
that its inclusion in a document of an agency would cause that document to be an exempt 
(see section 11A). 

Document Outline