This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Incoming Government Briefs'.

FOI 22/55 
FOI Team 
By email only: 
Dear JH, 
Freedom of Information Request – FOI 22/55 
On 26 July 2022, the Department of Finance (Finance) received your email, in which you 
sought access under the Commonwealth Freedom of Information Act 1982 (FOI Act) to the 
I request the incoming government briefs provided from the Department to its respective Ministers 
since 21 May 2022. 
I am not seeking drafts of the above documents. 
Finance notified you that a request for the same documents was received prior to the receipt 
of your request, and that the document released to that applicant had been published on 
Finance’s FOI Disclosure Log. 
In response, you sought to proceed with your request. 
The purpose of this letter is to provide you with notice of my decision under the FOI Act. 
I have identified documents that fall within the scope of your request, which consist of the 
•  Document 1 – contains volume 1 of the Incoming Government Brief (IGB) prepared 
for the Minister for Finance (Minister) 
•  Document 2 – contains volume 2 of the IGB prepared for the Minister for Finance. 
•  Document 3 – contains the IGB prepared for the Special Minister of State (SMOS). 
One Canberra Avenue, Forrest ACT 2603 • Internet 

I have decided to: 
•  release Document 1, with irrelevant information removed (being the same version of 
the document that is accessible on Finance’s Disclosure Log); and 
•  refuse to release Documents 2 and 3, as these documents contain deliberative matter, 
which on balance, would not be in the public interest to release. 
In making my decision, I have had regard to the following: 
•  the terms of your FOI request; 
•  the content of the documents that fall within the scope of your request; 
•  the relevant provisions of the FOI Act; 
•  the following FOI cases;  
o  Crowe and Department of the Treasury [2013] AICmr 69 (Crowe 1); 
o  Parnell & Dreyfus and Attorney-General’s Department [2014] AICmr 71 
o  Crowe and Department of Prime Minister and Cabinet [2014] AICmr 72 
(Crowe 2); 
o  Dan Conifer and Department of the Prime Minister and Cabinet (No. 2) 
(Freedom of information) [2017] AICmr 117 (Dan Conifer); and 
•  the FOI Guidelines issued by the Office of the Australian Information Commissioner 
(FOI Guidelines). 
Authorised decision-maker 
I am authorised by the Secretary of Finance to grant or refuse access to documents. 
Deliberative processes – section 47C 
Section 47C of the FOI Act provides: 
(1)  A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would disclose matter (deliberative 
matter) in the nature of, or relating to, opinion, advice or recommendation obtained, prepared or recorded, 
or consultation or deliberation that has taken place, in the course of, or for the purposes of, the deliberative 
processes involved in the functions of: 
(a)  an agency; or 
(b)  a Minister; or 
(c)  the Government of the Commonwealth. 
(2) Deliberative matter does not include either of the following: 
(a) operational information (see section 8A); 
(b) purely factual material. 
The FOI Guidelines at paragraphs 6.59-60 provide: 
‘Deliberative process’ generally refers to the process of weighing up or evaluating competing arguments or 
considerations or to thinking processes – the process of reflection, for example, upon the wisdom and 
expediency of a proposal, a particular decision or a course of action. 
The deliberative process must relate to the functions of an agency, minister or the government of the 
Commonwealth. … [T]he functions include both policy making and the processes undertaken in 
administering or implementing a policy. The functions also extend to the development of policies in respect 
of matters that arise in the course of administering a program. The non-policy decision making processes 
required when carrying out agency, ministerial or governmental functions, such as code of conduct 
investigations, may also be deliberative processes. 

Incoming Government Briefs 
In Crowe 1, the former Australian Information Commissioner, Professor John McMillan 
discussed incoming government briefs at [85]: 
Incoming government briefs play an important role in the Australian system of responsible parliamentary 
government. Their purpose is to enable and facilitate a smooth transition from one government to another 
following a general election. A new government may be formed and commence governing immediately 
after the election result is known. The new government will place strong reliance on receiving a helpful 
incoming government brief. 
The incoming government brief will be prepared prior to the date of the general election, when both the 
election outcome and the identity of the new Minister are unknown. Immediately a government is formed a 
department must establish a working and trusting relationship with a new Minister. The confidentiality of 
the discussions and briefing provided to the new Minister are essential at that early stage in developing a 
relationship that accords with the conventions of responsible parliamentary government. 
In Crowe 2, the former Australian Information Commissioner, Profession John McMillan 
noted at [15] and [30] respectively: 
An IGB contains expert and high level advice and commentary on issues that may require immediate 
Ministerial attention or policy development, or that remain the subject of current policy deliberation. 
An IGB is a unique document that is prepared for a special purpose at a critical juncture in the system of 
responsible parliamentary government. 
Deliberative matter 
Documents 2 and 3 contain Finance’s analysis, views and advice on portfolio issues that 
may arise for consideration by the Minister, the SMOS and the Government, including 
commentary on implementing the Government’s policy commitments. These documents are 
intended to be a key resources in the deliberative processes of Finance and the Government.  
Purely factual material 
The factual material contained in Documents 2 and 3 is integral to the deliberative content 
and purpose of the brief. It would be impractical to attempt to separate the factual material 
from the deliberative matter, as they are inextricably intertwined, and cannot be 
appropriately excised. 
I am satisfied that Documents 2 and 3 contain deliberative matter. 
Public interest test 
Subsection 11A(5) of the FOI Act provides: 
The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditionally exempt at a 
particular time unless (in the circumstances) access to the document at that time would, on balance, be 
contrary to the public interest. 
Having formed the view that Documents 2 and 3 are conditionally exempt under 
section 47C of the FOI Act, I am required to consider the public interest test for the purposes 
of determining whether giving access to the conditionally exempt documents would, on 
balance, be contrary to the public interest. 

Factors favouring release 
Section 11B of the FOI Act provides: 
(3)  Factors favouring access to the document in the public interest include whether access to the document 
would do any of the following: 
(a)  promote the objects of this Act (including all the matters set out in sections 3 and 3A); 
(b)  inform debate on a matter of public importance; 
(c)  promote effective oversight of public expenditure; 
(d)  allow a person to access his or her own personal information. 
The FOI Guidelines provide a non-exhaustive list of factors that may favour disclosure at 
paragraph 6.19.  
I consider the following factors in favour of release are relevant and attribute moderate 
weight to them: 
•  promotes the objects of the FOI Act by providing access to documents held by the 
•  inform public debate on the implementation of the policy commitments of an 
incoming Government 
•  enable public scrutiny, discussion, comment and review of the quality of the advice 
prepared by Finance for an incoming Minister and SMOS 
•  provide access to the informed opinions of Finance on important matters of national 
Factors against release 
The FOI Guidelines provide a non-exhaustive list of factors that weigh against disclosure at 
paragraph 6.22.  
In Crowe 1, the former Australian Information Commissioner, Professor John McMillan 
reviewed the nature and role of an Incoming Government Brief at 85: 
Part of the value of an incoming government brief is that it provides a department’s frank and honest advice 
on the policy priorities and challenges facing a new government. A department may perceive the need to 
raise difficult questions for the Minister about implementing the policy agenda of the incoming 
government. The advice is prepared before the identity of the new Minister is known, and in that sense 
differs from other advice that may be prepared at the Minister’s request or as part of the department’s 
normal support and advising function. The context is unique and requires that confidential advice can be 
prepared by the department for the incoming Minister, without endangering the impending development of 
a proper working relationship with the Minister. 
Another special feature of an incoming government brief is that it is prepared essentially as a 
communication limited to an audience that may comprise only one person – the new Minister. If it is 
known that the brief will be disclosed publicly under the FOI Act, there is a risk that it will be tailored to a 
different audience or with different interests in mind. This could compromise the quality and value of the 
brief and make it less relevant to its specific circumstance. 
It is important, in the early days of a new government, that the public service is not drawn into political 
controversy, or required publicly to defend the advice provided to a new government. An incoming brief 
that is not confidential may include only bland material that will not raise concern, and possibly be of less 
value to a new government. An associated risk is that the brief will not be comprehensive and will be 
replaced by oral briefings to the new Minister. 

In Dan Conifer, the former Australian Information Commissioner, Timothy Pilgrim, noted at 
‘the context in which an IGB is prepared is unique, whereby the advice contained in the IGB is prepared 
before the identity of the new Minister is known, rather than as part of the department’s usual support or 
advising functions. If there was an expectation that the contents of the IGB would be publicly released, it 
is reasonably foreseeable that any advice or discussions about potentially controversial issues would be 
unnecessarily censored or toned down, which would compromise the quality of the IGB. 
I consider that there is significant public interest in preserving the role of IGBs in providing 
Finance’s frank and honest advice on policy considerations, priorities and challenges facing 
a new government.  
Irrelevant factors 
Section 11B of the FOI Act provides: 
(1)  The following factors must not be taken into account in deciding whether access to the document 
would, on balance, be contrary to the public interest: 
(a)  access to the document could result in embarrassment to the Commonwealth Government, or 
cause a loss of confidence in the Commonwealth Government; 
(b)  access to the document could result in any person misinterpreting or misunderstanding the 
(c)  the author of the document was (or is) of high seniority in the agency to which the request for 
access to the document was made; 
(d)  access to the document could result in confusion or unnecessary debate. 
I have not taken into account any of the irrelevant factors listed above. 
Balancing public interest factors 
The FOI Guidelines provide: 
To conclude that, on balance, disclosure of a document would be contrary to the public interest is to 
conclude that the benefit to the public resulting from disclosure is outweighed by the benefit to the public 
of withholding the information. The decision maker must analyse, in each case, where on balance the 
public interest lies based on the particular facts of the matter at the time the decision is made. 
While I acknowledge that there is public interest in providing access to the IGBs to inform 
public debate on the implementation of the policy commitments of an incoming government, 
together with providing access to the informed opinions of Finance on important matters of 
national policy, on balance, I consider that the factors against disclosure outweigh the 
factors favouring disclosure. This is because there is a clear public interest benefit in the 
continuation of Finance’s ability to provide expert and high level advice and commentary on 
issues that may require immediate Ministerial attention or policy development, or that 
remain the subject of current policy deliberation. Particularly during a critical juncture in the 
system of responsible parliamentary government, being a change of government.  
I am satisfied that the public interest factors against disclosure outweigh the public interest 
factors in favour of disclosure. Giving access to Documents 2 and 3 would be contrary to the 
public interest. 
I have decided that a charge is not payable in this matter.  

Review and appeal rights 
You are entitled to request an internal review or a review by the Office of the Australian 
Information Commissioner of my decision. The process for review and appeal rights is set 
out at Attachment A.  
The document released to you is accessible on Finance’s FOI Disclosure Log. 
If you have any questions in regards to this request, please contact the FOI Team on the 
above contact details. 
Yours sincerely, 
Kelly Hoffmeister  
Assistant Secretary 
Corporate Services Division | Business Enabling Services 
Department of Finance 
19 August 2022 

Freedom of Information – Your Review Rights 
If you disagree with a decision made by the Department of Finance (Finance) or the 
Minister for Finance (Minister) under the Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) 
you can have the decision reviewed. You may want to seek review if you sought certain 
documents and were not given full access, if you have been informed that there will be a 
charge for processing your request, if you have made a contention against the release of 
the documents that has not been agreed to by Finance or the Minister, or if your 
application to have your personal information amended was not accepted. There are two 
ways you can seek a review of our decision: an internal review (IR) by Finance or the 
Minister, or an external review (ER) by the Australian Information Commissioner (IC). 
Internal Review (IR) 
Third parties 
If, Finance or the Minister (we/our), makes a 
If you are a third party objecting to a decision 
Freedom of Information (FOI) decision that 
to grant someone else access to your 
you disagree with, you can seek a review of 
information, you must apply to the IC within 
the original decision. The review will carried 
30 calendar days of being notified of our 
out by a different decision maker, usually 
decision to release your information.  
someone at a more senior level. 
Further assistance is located here. 
You must apply for an IR within 30 calendar 
Do I have to go through the internal 
days of being notified of the decision or 
review process? 
charge, unless we agree to extend your time. 
No. You may apply directly to the OAIC for 
You should contact us if you wish to seek an 
an ER by the IC.  
We are required to make an IR decision 
If I apply for an internal review, do I 
within 30 calendar days of receiving your 
lose the opportunity to apply for an 
application. If we do not make an IR decision 
external review? 
within this timeframe, then the original 
No. You have the same ER rights of our IR 
decision stands. 
decision as you do with our original decision. 
This means you can apply for an ER of the 
Review by the Australian 
original decision or of the IR decision. 
Information Commissioner (IC) 
Do I have to pay for an internal review 
The Office of the Australian Information 
or external review? 
Commissioner (OAIC) is an independent 
office who can undertake an ER of our 
No. Both the IR and ER are free. 
decision under the FOI Act. The IC can 
review access refusal decisions, access grant 
decisions, refusals to extend the period for 
applying for an IR, and IR decisions. 
If you are objecting to a decision to refuse 
access to a document, impose a charge, or a 
refusal to amend personal information, you 
must apply in writing to the IC within 60 
calendar days of receiving our decision. 

How do I apply? 
Can I appeal the Information 
Commissioner’s external review 
Internal review 
To apply for an IR of the decision of either 
Yes. You can appeal the Information 
Finance or the Minister, you must send your 
Commissioner’s ER decision to the 
review in writing. We both use the same 
Administrative Appeals Tribunal (AAT).  
contact details, and you must send your 
review request in writing. 
There is a fee for lodging an AAT application 
(as at 1 June 2022 it is $962).  
In your written correspondence, please 
include the following: 
Further information is accessible here. 
•  a statement that you are seeking a review 
The AAT’s number is 1800 228 333. 
of our decision; 
•  attach a copy of the decision you are 
seeking a review of; and 
•  state the reasons why you consider the 
Making a complaint to the Office of the 
original decision maker made the wrong 
Australian Information Commissioner 
You may make a written complaint to the 
OAIC about actions taken by us in relation to 
your application.  
Post:    The FOI Coordinator 
Legal and Assurance Branch 
Further information on lodging a complaint is 
Department of Finance 
accessible here. 
One Canberra Avenue 
Investigation by the Commonwealth 
External review (Information 
The Ombudsman can also investigate 
Commissioner Review) 
complaints about action taken by agencies 
For an ER, you must apply to the OAIC in 
under the FOI Act. However, if the issue 
writing. The OAIC ask that you commence a 
complained about either could be, or has been, 
review by completing their online form here.  
investigated by the IC, the Ombudsman will 
consult with the IC to avoid the same matter 
Your application must include a copy of the 
being investigated twice. If the Ombudsman 
notice of our decision that you are objecting 
decides not to investigate the complaint, then 
to, and your contact details. You should also 
they are to transfer all relevant documents and 
set out why you are objecting to the decision. 
information to the IC. 
The IC can also transfer a complaint to the 
Ombudsman where appropriate. This could 
Post:    Office of the Australian Information 
occur where the FOI complaint is only one 
part of a wider grievance about an agency’s 
GPO Box 5218 
actions. You will be notified in writing if your 
Sydney  NSW  2001 
complaint is transferred. 
The IC’s enquiries phone line is 
Complaints to the Ombudsman should be 
1300 363 992. 
made online here. 
The Ombudsman’s number is 1300 362 072. 

Document Outline