This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'ABCC'.

Our Ref 
LEX 390 
Right to Know  
By email: 
Dear BE 
Your Freedom of Information request - consultation 
I refer to your request, received by the Department of Employment and Workplace Relations 
(department) on 8 August 2022, for access under the Freedom of Information Act 1982 (FOI 
Act) to the fol owing documents: 
1.  All documents including advice and submissions provided by the Department to 
the Minister’s Office in relation to Australian Building and Construction 
Commission (ABCC), the Code for the Tendering and Performance of Building 
Work 2016 (Building Code) or the Code for the Tendering and Performance of 
Building Work Amendment Instrument 2022 (Amended Building Code).   
2.  Communication between the Department and the Minister’s Office in relation to 
the ABCC or the Building Code or Amended Building Code during the period 1 
June 2022 to 25 July 2022. 
3.  Internal communication within the Department between 1 June 2022 and 25 July 
2022 relating to the ABCC or the Building Code or the Amended Building Code. 
In this request a reference to the Minister’s Office includes a reference to the 

Minister and a reference to communication includes emails, correspondence, 
electronic messages (eg whatsapp, signal etc), meeting invites, and other forms of 
Names and contact details for departmental staff below the SES level are not 

required and can be treated as irrelevant under s22 of the Act for the purposes of this 
Duplicates of documents are not required. 

GPO Box 9828, Canberra ACT 2601 | Phone 1300 488 064 | | ABN 96 584 957 427 

Practical refusal reason 
I am writing to you, under sections 24AA(1)(a)(i), 24AA(2) and 24 of the FOI Act, to notify 
that processing your request in its current form would substantially and unreasonably divert 
the resources of the department from its other operations. 
I have consulted with departmental officers in the Bargaining and Coverage Branch 
regarding the number and nature of documents held by the department which are likely to 
be relevant to your request, and the work involved in processing your request.   
I am asking you to reduce the scope of your request. If we are unable to reach a satisfactory 
agreement on the scope of your request, it is my intention to refuse your request as 
currently worded under section 24 of the FOI Act. 
To assist you, I have set out the relevant sections of the FOI Act at Attachment A
Amount of time to process your request 
To process your request, the department would have to do extensive searches to find the 
documents you asked for. Preliminary searches indicate that the department may hold over 
29,218 documents, totalling over 184,544 pages. 
Based on my experience with the type and volume of records you want, I estimate it would 
take many hundreds of hours in processing time. This includes consulting with other 
persons, looking at al  the documents to see if any of the pages might need redactions, 
scheduling and writing a statement of reasons. Further, the material you have requested is 
likely to be exempt as it consists of legal advice, was submitted to the Cabinet for its 
consideration, or is deliberative in nature.   
Why your request captures a substantial number of documents & assistance to revise 
In order to understand the documents and assist you to revise your request, I have 
consulted with officers in the department who are most familiar with the types of 
documents you are seeking access to. 
The department communicates regularly about the Australian Building and Construction 
Commission (ABCC) on business as usual matters, given it is an entity within the 
department’s portfolio. Your request as it is currently worded would capture all of these 
business as usual type documents and communications. For example, a brief tabling the 
ABCC’s quarterly reports would be captured by the terms of the current request, which may 
not be the types of documents that you are seeking access to. It appears that you may be 
interested in the government’s election commitment to abolish the ABCC, including 
amending the Code, rather than al  documents that may be business as usual in nature. 
Being more specific about this part of your request may assist to remove the practical refusal 
Similarly, your request covers a significant number of documents because of the time period, 
as well as the number of officers that would need to undertake searches to identify 
documents within the scope of the request. Accordingly, reducing the time period over 

which you seek access to documents (for example, to a two week period), and limiting the 
officers that would need to search for documents, may assist. 
If you are seeking access to documents in relation to the abolition of the ABCC, the most 
relevant officers in the department are those in the Bargaining and Coverage Branch in the 
Workplace Relations Legal Division, and the Bargaining and Industry Policy Branch in the 
Safety and Industry Policy Division. The Senior Executive officers in these two branches 
would be the most likely to hold all relevant documents – limiting the scope in this way may 
assist to remove the practical refusal reason. Reviewing the department’s organisational 
chart may also assist you to identify the particular business areas to search, that is available 
here: You may also 
wish to consider limiting searches to particular systems, like the Parliamentary Document 
Management System, which the department uses to formally brief Ministers. 
There is also a range of publicly available material related to the scope of your request, 
including documents that were provided to the Senate in response to an Order to Produce. 
Reviewing these documents may assist you to narrow the scope of your request. These 
documents are available here: You may wish to 
exclude this publicly available material when revising. 
Additionally, there are documents that relate to legal advice, the legislative process and 
Cabinet documents that would require detailed review for decision making purposes. You 
may wish to exclude material of that nature to limit the scope of your request further. 
Action required from you under the FOI Act 
Before I make a final decision on your request, you can submit a revised request. 
Under the FOI Act, you must do one of the fol owing things in the next 14 days: 
•  make a revised request 
•  tel  us that you do not want to revise your request 
•  withdraw your request. 
Contact officer 
I am the contact officer for your request. During the consultation period you can contact me 
to ask for help revising your request by emailing 
Your response wil  be expected by Monday 5 September 2022. If I do not receive a response 
from you, your request wil  be taken to be withdrawn by the operation of the FOI Act. 

Further assistance 
If you have any questions, please email 
Yours sincerely 
Authorised decision maker 
Freedom of Information Team 
Department of Employment and Workplace Relations 
22 August 2022 

Attachment A 
Relevant sections of the Freedom of Information Act 1982 
Section 24AA(1)(a)(i) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation 
to an FOI request if the work involved in processing the request would substantial y and 
unreasonably divert the resources of the department from its other operations.   
Section 24AA(2) of the FOI Act sets out certain factors which the department must consider 
when determining whether providing access in relation to a request would substantial y and 
unreasonably divert resources. The department must specifically have regard to the 
resources that would have to be used for: 
•  identifying, locating or collating the documents 
•  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the 
request relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including 
resources that would have to be used for examining the document or consulting in 
relation to the request 
•  making a copy, or an edited copy, of the document 
•  notifying any interim or final decision on the request. 
Section 24AB(7) of the FOI Act provides that the request is taken to have been withdrawn at 
the end of the consultation period if: 
•  the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice 
•  the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 
Section 24AB(6) says that the applicant must, before the end of the consultation period, do 
one of the following, by written notice to the agency or Minister: 
•  withdraw the request 
•  make a revised request 
•  indicate that the applicant does not wish to revise the request. 

Document Outline