This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 's 55G decisions the OAIC received in July 2022'.

OFFICIAL: Sensitive 
Pass this on to the person who conducts Freedom of Information reviews, as an internal 
review of the Office of the Australian Information Commissioner's decision in my FOI request 
'FOI Act complaints received by the OAIC in July 2022'.” 

Pass this on to the person who conducts Freedom of Information reviews, as an internal 
review of FOIREQ22/00224.” 

Material taken into account 
In making my internal review decision, I have had regard to the following:  
•  your original freedom of information request FOIREQ22/00224 dated 12 August 
•  the decision of the delegate dated 12 September 2022 the subject of this review 
•  the correspondence received from you, as outlined above 
•  the FOI Act, in particular s 22 and 47E(d)  
•  any submissions received from third parties  
•  relevant case law 
•  the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A 
of the FOI Act. 
Internal Review Decision 
I am an officer authorised under section 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation 
to FOI requests. 
An internal review decision is a ‘fresh decision’ made by a person other than the person 
who made the original decision (section 54C of the Freedom of Information Act 1982 (the 
FOI Act)).  As such, I have had regard to, but not relied on, the delegate’s original Freedom 
of Information (FOI) decision. 
I have identified 40 documents in scope of your FOI request. 
I have decided to vary the original decision. I have decided to give you access to 29 
documents in part and refuse access to 11 documents. Details of the exemptions 
applied to each document are contained in the schedule of documents. 
Searches undertaken 
Section 24A requires that an agency take ‘all reasonable steps’ to find a requested 
document before refusing access to it on the basis that it cannot be found or does not 
The FOI Guidelines at [3.89] explain: 
“Agencies and ministers should undertake a reasonable search on a flexible and   common-
sense interpretation of the terms of the request. What constitutes a reasonable search wil  


OFFICIAL: Sensitive 
depend on the circumstances of each request and will be influenced by the normal business 
practices in the agency’s operating environment.
At a minimum, an agency or minister should take comprehensive steps to locate documents, 
having regard to: 
•  the subject matter of the documents 
•  the current and past file management systems and the practice of destruction or removal 
of documents 
•  the record management systems in place 
•  the individuals within an agency who may be able to assist with the location of 
documents, and 
•  the age of the documents” 
In processing your original FOI request that is the subject of this internal review, a member 
of the OAIC Legal Services team sent a search and retrieval request to the OAIC’s Freedom 
of Information Intake & Early Resolution team Investigations and Compliance team, who 
searched the OAIC’s case management system Resolve to extract and compile the 
documents within scope of your request. This line area then conducted the following 
searches across the OAIC’s various document storage systems:  
•  the OAIC’s case management system - Resolve 
•  the OAIC’s document holding system – Content Manager 
•  OAIC’s email system 
•  general computer files 
The following search terms were used when undertaking electronic records searches: 
•  ‘s55G’ 
•  ‘Revised decision’ 
I have considered the searches taken by the line area. Accordingly, I am satisfied that all 
reasonable searches have been conducted in locating documents within scope of your 
request, and that other than the 40 documents identified to be in scope of your request, no 
further documents exist. 
Irrelevant material (s 22) 
I have found that 29 documents contain irrelevant material, or material outside the scope 
of your request. 
Section 22(1)(b)(i ) of the FOI Act provides that an agency may prepare an edited copy of a 
document by deleting information that is exempt or that would reasonably be regarded as 
irrelevant to the request. 


OFFICIAL: Sensitive 
The FOI Guidelines explain at [3.54] that a request should be interpreted as extending to 
any document that might reasonably be taken to be included within the description the 
applicant has used. 
Regarding the pages of the documents within scope of your request of which all 
substantive material is outside the scope of your request, or fully exempt under s 47E(d) of 
the FOI Act, I have considered as to whether it would be reasonably practicable to prepare 
an edited copy of these documents to release to you, as required under s 22 of the FOI Act. 
Noting the extent of the modifications required, and the lack of any material related to 
your request that would be left in the edited pages, I am satisfied that it is not reasonably 
practicable in the circumstances to prepare an edited copy of these pages. Therefore, 
these pages have been noted on the attached schedule, but deleted from the document 
bundle released to you. 
Please note that in undertaking this internal review, I consider that some of the material 
which the original decision maker deleted irrelevant or outside the scope of your request 
is within scope, and I have decided to release this further material to you in this internal 
review decision. 
Certain operations of agencies exemption – s 47E(d) 
I have found 11 documents to be exempt in full under section 47E(d) of the FOI Act. 
The documents that I have found to be exempt can be described as: 
•  s 55G decisions made by a number of Commonwealth agencies, each provided to 
the OAIC for the purposes of conducting Information Commissioner (IC) reviews 
currently being considered by the OAIC 
These matters are ongoing, and I note that you are not a party to any of the IC review 
applications. Please note that, since the time of the original decision being made, 6 of the 
matters whose documents are within the scope of your request have been closed. Since 
these matters are closed, further material is now being released to you.  
Under s 47E(d) of the FOI Act, a document is conditionally exempt if its disclosure could 
reasonably be expected to have a substantial adverse effect on the proper and efficient 
conduct of the operations of an agency. 
Section 47E(d) of the FOI Act states: 
A document is conditionally exempt if its disclosure under this Act would, or could 
reasonably be expected to, do any of the following: 
(d) have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations 
of an agency. 


OFFICIAL: Sensitive 
The FOI Guidelines at [6.101] provides: 
For the grounds in ss 47E(a)–(d) to apply, the predicted effect needs to be reasonably 
expected to occur. The term ‘could reasonably be expected’ is explained in greater detail in 
Part 5. There must be more than merely an assumption or allegation that damage may 
occur if the document were to be released. 
Additionally, at [6.103] the FOI Guidelines further explain: 
An agency cannot merely assert that an effect would occur following disclosure. The 
particulars of the predicted effect should be identified during the decision making process, 
including whether the effect could reasonably be expected to occur. Where the conditional 
exemption is relied upon, the relevant particulars and reasons should form part of the 
decision maker’s statement of reasons, if they can be included without disclosing exempt 
material (s 26, see Part 3). 
The term ‘substantial adverse effect’ explained in the Guidelines [at 5.20] and it broadly 
means ‘an adverse effect which is sufficiently serious or significant to cause concern to a 
properly concerned reasonable person’. 
The word ‘substantial’, taken in the context of substantial loss or damage, has been 
interpreted as ‘loss or damage that is, in the circumstances, real or of substance and not 
insubstantial or nominal’. 
In order to determine whether disclosure would, or could reasonably be expected to, have 
a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the operations of the 
OAIC, I have taken into consideration the functions and activities of the OAIC. 
In particular, I have had regard to the Australian Information Commissioner’s privacy 
powers, freedom of information powers and regulatory powers, under the Australian 
Information Commissioner Act 2010 (Cth) (AIC Act), the Privacy Act and the FOI Act. Under 
the AIC Act and the FOI Act, the Information Commissioner has a range of functions and 
powers promoting access to information under the FOI Act, including making decisions on 
Information Commissioner reviews and investigating and reporting on freedom of 
information complaints, as well as assessing and making decisions on vexatious applicant 

These 11 documents contain information that is not publicly known, regarding IC reviews 
that are currently open and to which you are not a party. These IC reviews are still being 
undertaken and the Commissioner is yet to decide the relevant IC review applications. The 
release of this information at this time to a third party who is not a party to these reviews 
would, or could reasonably be expected to, adversely impact on both the ability of the 
OAIC to manage the specific matters referred to and future matters if parties cannot be 
confident that their information will be kept confidential while their reviews are still being 
investigated. While you have excluded the personal information of private individuals and 


OFFICIAL: Sensitive 
the names of private businesses from the scope of your request, the documents contain 
information particular to these IC reviews that was provided to the OAIC for the purposes 
of conducting IC reviews, which remain ongoing. 
The AAT has recognised in Telstra Australian Limited and Australian Competition and 
Consumer Commission [2000] AATA 71 (7 February 2000) [24] that the conduct of an 
agency’s regulatory functions can be adversely affected in a substantial way when there is 
a lack of confidence in the confidentiality of the investigative process. Similarly, in this 
instance, the OAIC’s ability to carry out its regulatory functions would be affected if there 
was a lack of confidence in the confidentiality of this process.   
While I note the concerns raised in your request for internal review, in light of the above 
reasoning, there is no evidence before me that the provision is being used 
“indiscriminately” or as an “abuse” of the exemption. I am satisfied that the application of 
s 47E(d) in relation to the documents is an appropriate use of this exemption provision in 
accordance with the FOI Act. 
Accordingly, I consider that at this time, disclosure of this material to you via the Right to 
Know website, where the IC reviews to which this material relates are still being 
undertaken and to which you are not a party, would, or could reasonably be expected to 
have a substantial adverse effect on the proper and efficient conduct of the OAIC’s 
operations in conducting IC reviews. 
Public interest (s 11A(5)) 
An agency cannot refuse access to conditionally exempt documents unless giving access 
would, on balance, be contrary to the public interest (s 11A(5)). The FOI Guidelines explain 
that disclosure of conditionally exempt documents is required unless the particular 
circumstances at the time of decision reveal countervailing harm which overrides the 
public interest in giving access. In this case, I must consider whether disclosure of the 
documents at this time would be contrary to the public interest. 
The FOI Guidelines provide a further non-exhaustive list of factors favouring disclosure 
(see [6.19]). These factors include when disclosure will reveal the reason for a government 
decision and any background or contextual information that informed the decision and 
when disclosure will enhance the scrutiny of government decision making. I do not 
consider that the material that has been identified as exempt under s47E(d) and s47F of 
the FOI Act would enhance the scrutiny of government decision making. 
The only public interest factor favouring disclosure in this case is that disclosure would 
promote the objects of the FOI Act generally through promoting access to government 
held information. Other factors are not relevant in this instance. 
Against these factors, I must balance the factors against disclosure. The FOI Act does not 
specify factors against disclosure, however the FOI Guidelines at paragraph [6.22] provides 
a non-exhaustive list of factors against disclosure.  
I consider that the relevant factors against disclosure in this instance are as follows:  


OFFICIAL: Sensitive 
•  that disclosure could reasonably be expected to prejudice the OAIC’s ability to 
obtain confidential information 
•  that disclosure could reasonably be expected to prejudice the OAIC’s ability to 
obtain similar information in the future 
•  that disclosure could reasonably be expected to prejudice the conduct of IC reviews 
by the OAIC if materials relating to open matters at hand are disclosed to a non-
party to the IC review while the matter is still awaiting determination by the FOI 
I again note the concerns raised in your internal review request, particularly your comment 
regarding “…the benefits that transparency in procedure provides to the public interest.” I 
have considered the benefit of providing public access to government information, as 
outlined above. In this instance, I am satisfied that the public interest factors against 
disclosure outweigh the public interest factor in favour of disclosure at this time.  
I have decided that at this time, giving you full access to the documents, which I have 
found to be conditionally exempt under s 47E(d) of the FOI Act, would, on balance, be 
contrary to the public interest. 
Please see the following page for information about your review rights and information 
about the OAIC's disclosure log. 
Yours sincerely  
Caren Whip 
General Counsel 
14 October 2022 


OFFICIAL: Sensitive 
If you disagree with my decision 
Further Review 
You have the right to seek review of this decision by the Information Commissioner and the 
Administrative Appeals Tribunal (AAT). 
You may apply to the Information Commissioner for a review of my decision (IC review). If 
you wish to apply for IC review, you must do so in writing within 60 days. Your application 
must provide an address (which can be an email address or fax number) that we can send 
notices to, and include a copy of this letter. A request for IC review can be made in relation 
to my decision, or an internal review decision. 
It is the Information Commissioner’s view that it will usually not be in the interests of the 
administration of the FOI Act to conduct an IC review of a decision, or an internal review 
decision, made by the agency that the Information Commissioner heads: the OAIC. For this 
reason, if you make an application for IC review of my decision, it is likely that the 
Information Commissioner will decide (under s 54W(b) of the FOI Act) not to undertake an 
IC review on the basis that it is desirable that my decision be considered by the AAT. 
Section 57A of the FOI Act provides that, before you can apply to the AAT for review of an 
FOI decision, you must first have applied for IC review. 
Applications for internal review or IC review can be submitted to: 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218 
Alternatively, you can submit your application by email to, or by fax on 
02 9284 9666. 
Accessing your information 
If you would like access to the information that we hold about you, please 
contact More information is available on the Access our 
information page on our website. 
Disclosure log 
Section 11C of the FOI Act requires agencies to publish online documents released to 
members of the public within 10 days of release, except if they contain personal or 
business information that it would be unreasonable to publish.  


OFFICIAL: Sensitive 
The documents I have decided to release to you contain exempt material that would be 
unreasonable to publish. As a result, an edited version of the documents will be published 
on our disclosure log.