This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Correspondence with the Cabinet Secretary'.

Our ref:   
FOI22/346; CM22/78 
23 January 2023 
Not Rex Patrick 
By email: 
Dear Applicant 
Freedom of Information Request FOI22/346 – Decision letter 
The purpose of this letter is to give you a decision about your request for access to documents under the 
Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) which you submitted to the Attorney-General’s Department 
(the department). 
Your request 
On 9 December 2022, you submitted the fol owing FOI request to the Attorney-General: 
Consistent with the Freedom of Information Act 1982, I am seeking all letters between the Cabinet 
Secretary and the Attorney-General held by the Attorney-General's Department. 
On 20 December 2022, the department acknowledged your request. 
On 6 January 2023, the department sent you a notice to practical y refuse your request as the request in its 
original form would substantially and unreasonably divert the resources of the department. The 
department invited you to revise or withdraw your request. 
On 19 January 2023, you wrote to the department revising your FOI request to: 
Consistent with the Freedom of Information Act 1982, I am seeking all letters between the Cabinet 
Secretary and the Attorney-General held by the Attorney-General's Department. The timeframe for 
this request is between 23rd May 2022 and 9th December 2022. 
The department determined it was able to process your request in these terms. A decision in relation this 
request is due on 23 January 2023.   
My decision 
I am an officer authorised under s 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to freedom of 
information requests made to the department. 
I have identified 2 documents that fal  within the scope of your request. I did this by making inquiries of 
staff likely to be able to identify relevant documents and arranging for comprehensive searches of relevant 
departmental electronic and hard copy holdings.  

In making my decision regarding access to the relevant documents, I have taken the following material into 
•  the terms of your request 
•  the content of the documents identified as within scope of your request 
•  the provisions of the FOI Act, and 
•  the FOI Guidelines issued by the Australian Information Commissioner (the Guidelines). 
I have decided to refuse access to 2 documents. 
Statement of reasons 
This document provides information about the reasons I have decided not to disclose certain material to 
you in response to your request for documents under the FOI Act. 
An agency or minister is not required to give access to a document or part of a document that is exempt 
from disclosure under Division 2 of Part IV of the FOI Act. Exempt documents in Division 2 of Part IV include 
Cabinet documents (section 34). 
These exemptions are not subject to an overriding public interest test. Accordingly, where a document 
meets the criteria to establish a particular exemption, it is exempt and the decision-maker is not required 
to weigh competing public interests to determine if the document should be released. 
Section 34: Cabinet documents 
Section 34 of the FOI Act states that
(1)  A document is an exempt document if: 
                     (a)  both of the fol owing are satisfied: 
                              (i)  it has been submitted to the Cabinet for its consideration, or is or was 

       proposed by a Minister to be so submitted; 
                             (i )  it was brought into existence for the dominant purpose of submission for 
       consideration by the Cabinet; or 
                     (b)  it is an official record of the Cabinet; or 
                     (c)  it was brought into existence for the dominant purpose of briefing a Minister 

on a document to which paragraph (a) applies; or 
                     (d)  it is a draft of a document to which paragraph (a), (b) or (c) applies. 
(2)  A document is an exempt document to the extent that it is a copy or part of, or    

contains an extract from, a document to which subsection (1) applies. 
(3)  A document is an exempt document to the extent that it contains information the 
disclosure of which would reveal a Cabinet deliberation or decision, unless the existence of the 
deliberation or decision has been officially disclosed. 
Section 34(3) provides an exemption for documents that refer to a Cabinet meeting date or Cabinet 
document reference number contains an extract from a Cabinet document. As noted at paragraph 5.72 of 
the FOI Guidelines, although such information is general y not sensitive, s 34 does not require that the 
decision-maker be satisfied that disclosure would cause damage. It is enough that the document in 
question quotes any information from a document described in s 34(1). 
Freedom of Information request FOI22/346 – Decision letter                                                     Page 2 of 4 

Based on my assessment of the relevant documents, I am satisfied that the content of the 2 relevant 
documents would reveal a Cabinet deliberation or decision which has not been officially disclosed. 
Accordingly, I have decided that this information is exempt pursuant to subsection 34(3) of the FOI Act. 
Additional information 
Your review rights under the FOI Act are set out at Attachment A to this letter. 
Questions about this decision 
If you wish to discuss this decision, the FOI case officer for this matter is Leonie, who can be reached on 
(02) 6141 6666 or by email to 
Yours sincerely 
Dana Nipperess 
Acting Director 
Freedom of Information and Privacy Section 
Attachment A: 
Review rights 
Freedom of Information request FOI22/346 – Decision letter                                                     Page 3 of 4 

Attachment A - FOI Review rights 
If you are dissatisfied with the decision of the Attorney-General’s Department (the department), you may 
apply for internal review or Information Commissioner review of the decision. 
The department encourages applicants to consider seeking internal review as a first step as it may provide 
a more rapid resolution of your concerns. 
Internal review 
Under s 54 of the Freedom of Information Act 1982 (FOI Act), applications for internal review must be made 
in writing within 30 days of the date of the decision letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
post:   Freedom of Information and Privacy Section 
Strategy and Governance Branch 
Attorney-General’s Department 
3-5 National Circuit BARTON ACT 2600 
An officer of the department other than the officer who made the original decision will complete the 
internal review within 30 days of receipt of your request. 
Providing reasons you believe internal review of the decision is necessary will facilitate the completion of 
the internal review. 
Information Commissioner review 
Under s 54L of the FOI Act, you may apply to the Australian Information Commissioner to review my 
decision. An application for review by the Information Commissioner must be made in writing within 60 
days of the date of the decision letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
post:  GPO Box 5218 Sydney NSW 2001 
More information about Information Commissioner review is available on the Office of the Australian 
Information Commissioner website at
Freedom of Information request FOI22/346 – Decision letter                                                     Page 4 of 4