This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Charging for FOI'.

Our reference: RQ23/00986 
Agency reference: FOI-2023-025 
Sent by email: 
Extension of time under s 15AC 
Dear BE 
On 8 March 2023, the Department of the Prime Minister and Cabinet (Department) advised 
the Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) that it had not made a decision 
on your FOI request of 20 January 2023 within the statutory period provided by the Freedom 
of Information Act 1982
 (Cth) (the FOI Act).  Consequently, the FOI Act deems that the 
Department has refused your request. 
However, s 15AC of the FOI Act allows the Information Commissioner to extend the 
processing time for an FOI request where the initial decision period has ended and the 
agency or Minister has not provided the applicant with notice of a decision. The Department 
has applied for further time to finalise your request, to 14 March 2023. 
The Department previously obtained your agreement under s 15AA of the FOI Act for a 15-
day extension of time to 7 March 2023 (OAIC reference: RQ23/00662).  
As a delegate of the Information Commissioner, I am authorised to make decisions on 
applications for extensions of time under s 15AC(5) of the FOI Act. 
I have decided to grant the Department further time to 14 March 2023 to process your 
request. My reasons and considerations follow: 
•  The request is voluminous as the Department has advised that almost 200 pages are 
captured by its scope. 
•  The Department undertook consultations with the Prime Minister’s Office. 
•  The request is for a 7-day extension, which is not excessive in this instance. 
•  This extension will reinstate your right to internal review. 
1300 363 992 
T +61 2 9942 4099 
GPO Box 5288 
F +61 2 6123 5145 
Sydney NSW 2001 
ABN 85 249 230 937 

Based on the information currently before the OAIC, I am satisfied that an extension until 14 
March 2023
 is appropriate in this circumstance, and I consider the additional days represent 
a reasonable amount of time in the circumstances. 
This extension of time under s 15AC of the FOI Act means that the deemed refusal is taken 
never to have applied if the Department makes a decision on your request by 14 March 2023. 
Such an extension can only be granted once and cannot be extended by a variation. 
I note that the Freedom of Information (Charges) Regulations 2019 provides if an applicant is 
not notified of a decision on a request within the statutory time limit (including any 
extension of time), the agency or minister cannot impose a charge for providing access, even 
if the applicant was earlier notified that a charge was payable (regs 7(2), (3)). This extension 
under s 15AC of the FOI Act does not mean that charges can be reimposed and any deposit 
you have paid should be refunded. 
If you do not receive a decision by 14 March 2023, or you disagree with the Department’s 
decision, you may wish to seek Information Commissioner review here. Further information 
on applying for IC review is available on the OAIC website. An application for IC review would 
need to be made within 60 days of the Department’s decision or deemed decision. 
If you have any questions about this letter, please contact me on 1300 363 992 or via email to In all correspondence please include OAIC reference: RQ23/00986.  
Yours sincerely 
Noah Harris 
Assistant Review Adviser
FOI Regulatory Group 
13 March 2023 


Review rights 
If you disagree with the Office of the Australian Information Commissioner’s (OAIC) decision 
you can apply to the Federal Court of Australia or the Federal Circuit Court for a review of a 
decision of the Information Commissioner if you think that a decision by the Information 
Commissioner to grant an extension of time is not legally correct. You can make this 
application under the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977
The Court will not review the merits of your case but it may refer the matter back to the 
Information Commissioner for further consideration if it finds the decision was wrong in law 
or the Information Commissioner’s powers were not exercised properly. 
An application for review must be made to the Court within 28 days of the OAIC sending the 
decision to you. You may wish to seek legal advice as the process can involve fees and costs. 
Please contact the Federal Court registry in your state or territory for more information, or 
visit the Federal Court website at 
Further information 
Further information about how applications to extend the timeframe to process an FOI 
request are handled by the OAIC can be found published on our website: 
For FOI applicants: How to make an FOI request: Extensions of time 
For agencies and ministers: Guidance and advice: Extension of time for processing 

The OAIC has the power to investigate complaints about an agency’s actions under the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act). This is a separate process from asking for an 
Information Commissioner review following a decision made under the FOI Act. Complaints 
usually focus on how an agency has handled your FOI request or complied with other 
obligations under the FOI Act, rather than the decision itself. 
In some cases, the Information Commissioner's investigation of a complaint may lead to the 
agency addressing the issues that you have complained about. In other cases, the 
Information Commissioner may make suggestions or recommendations that the agency 
should implement. The Information Commissioner can only make non-binding 
recommendations as a result of a complaint. You and the agency will be notified of the 
outcome of the investigation. 
FOI complaints to the OAIC must be made in writing. Our preference is for you to use 
the online FOI complaint form if at all possible. 
Further information about how to make a complaint can be found published on our website: