This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Phone and Social Media Addiction Emails'.

Reference: FOI 4242 
Mr Rex Banner 
By email: 
Dear Mr Banner 
I refer to your Freedom of Information request of 19 February 2023 to the Department 
of  Health  and  Aged  Care  (the  department),  seeking  access  under  the  Freedom  of 
Information Act 1982 
(Cth) (FOI Act) to: 
I request emails between the Department of Health and: 
Meta (including Instagram, Facebook, Whatsapp) on the topics of phone addiction or 
social media addiction. 
Additional information relating to your request was provided, being: 
Below are some constraints that hopefully narrow the scope. 
Time frame 2022-01-01 till 2023-02-19 
Please exclude drafts (and duplicates) 
I'm happy to have all email addresses redacted except for the domain name. eg. I'm happy to have names of anyone from the public service who's 
pay grade is lower than SES1 redacted and for the 3rd parties anyone, unless they are 
a director, vice president, some sort of executive officer eg. CFO. 
I'm not against any other reasonable redactions just wanted to be upfront. 
Please *exclude* emails that are to/from anyone who has the pay grade of: 
APS1 through APS6, unless someone outside of that pay grade band is included. 
For example emails: 
To: APS1, APS2 would be excluded 
However To: APS1, EL1 would be included. 
I am not looking for emails that have been sent solely within the Australia 
government, only emails that include one of the above companies. 
FOI decision 
I am authorised under subsection 23(1) of the FOI Act to make decisions in relation to 
Freedom of Information requests of the department.  
My decision is to refuse this request in accordance with subsection 24A(1) of the FOI 
Act, on the basis that the department does not hold the documents requested. 
 GPO Box 9848 Canberra ACT 2601 - 

- 2 - 
In making my decision, I had regard to the following: 
•  the terms of your FOI request  
•  the FOI Act  
•  the  Guidelines  issued  by  the  Australian  Information  Commissioner  under 
section 93A of the FOI Act (FOI Guidelines) 
Reasons for decision 
The right to request access to a document in accordance with the FOI Act relates to 
documents in the possession of the department (section 4 (definition of ‘document of 
an agency’) refers).  
Section 24A of the FOI Act provides that: 
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if:  
(a)  all reasonable steps have been taken to find the document, and  
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
is in the agency's or Minister's possession but cannot be found, or 
does not exist.  
The  People, Communication and Change Branch within the department conducted 
searches of the department’s information holdings: particularly emails between the 
Department of Health and Meta (including Instagram, Facebook, Whatsapp) on phone 
or social media addiction for the period of 1 January 2022, to 19 February 2023. No 
documents were identified as being in the possession of the department.  
Based on the searches undertaken, I am satisfied that all reasonable steps were taken 
to find documents relevant to the scope of this request and the documents do not exist.  
Therefore, I am refusing this request in accordance with section 24A of the FOI Act. 
Legislative provisions 
The FOI Act, including the provisions referred to in my decision, are available on the 
Federal Register of Legislation website:   
Your review rights 
I have set out your review rights at ATTACHMENT  

- 3 - 
If you require clarification of any matters discussed in this letter you can contact the 
FOI Section on (02) 6289 1666 or at  
Yours sincerely 
Louise Wallensky 
A/g Assistant Secretary 
People, Communication and Change Branch 
 7 March 2023 

- 4 - 
If you are dissatisfied with my decision, you may apply for a review. 
Internal review 
You  can  request  internal  review  within  30  days  of  you  receiving  this  decision.  An 
internal  review  will  be  conducted  by  a  different  officer  from  the  original  decision-
No particular form is required to apply for review although it will assist your case to 
set out the grounds on which you believe that the original decision should be changed.  
Applications for internal review can be made by: 
FOI Unit (MDP 516) 
Department of Health  
GPO Box 9848 
If you choose to seek an internal review, you will also have a right to apply for 
Information Commissioner review (IC review) of the internal review decision once it 
has been provided to you. 
Information Commissioner review or complaint 
You also have the right to seek Information Commissioner (IC) review of this decision. 
For  FOI  applicants,  an  application  for  IC  review  must  be  made  in  writing  within 
60 days of the decision. For third parties who object to disclosure of their information, 
an application for IC review must be made in writing within 30 days of the decision. 
If you are not satisfied with the way we have handled your FOI request, you can lodge 
a complaint with the OAIC.  However, the OAIC suggests that complaints are made 
to the agency in the first instance. 
While  there  is  no  particular  form  required  to  make  a  complaint  to  the  OAIC,  the 
complaint should be in writing and set out the reasons for why you are dissatisfied 
with the way your request was processed. It should also identify the Department of 
Health and Aged Care as the agency about which you are complaining.   
You  can  make  an  IC  review  application  or  make  an  FOI  complaint  in  one  of  the 
following ways: 
•  online at
•  via email to 
•  by mail to GPO Box 5218 Sydney NSW 2001, or  
•  by fax to 02 9284 9666. 

- 5 - 
More information about the Information Commissioner reviews and complaints is 
available on the OAIC website here:
If  you  are  dissatisfied  with  action  taken  by  the  department,  you  may  also  make  a 
complaint directly to the department. 
Complaints to the department are covered by the department’s privacy policy. A form 
for lodging a complaint directly to the department is available on the department’s 
website here: