This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'The number of disability service providers who have been charged vs participants'.

Ms Karen Reynolds 
Ref: ICM21/535 
By email only: 
Dear Ms Reynolds 
Freedom of Information (FOI) Request No. (34)20/21-23 
I refer to your correspondence to the NDIS Quality and Safeguards Commission (NDIS Commission
on 15 April 2021.  In that correspondence you requested access under the 
Freedom of Information Act 1982 (the FOI Act) to the following – 
“Dear NDIS Quality and Safeguards Commission, 
I would like to know; 

1  how many disability service providers who are NOT participants have been charged by the police 

for fraud or other finance related crime 
2  how many disability service providers who are NOT participants have faced regulatory action from 

your agency for fraud or other finance related crime 
3 how many disability service providers who are NOT participants have been charged by the police 

for other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
4 how many disability service providers who are NOT participants have faced regulatory action for 

other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
5 how many disability service providers who ARE participants have been charged by the police for 

fraud or other finance related crime 
6 how many disability service providers who ARE participants have faced regulatory action from your 

agency for fraud or other finance related crime 
7 how many disability service providers who ARE participants have been charged by the police for 

other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
8 how many disability service providers who ARE participants have faced regulatory action for other 

crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or neglect or 
restrictive practices 
9 of the above, what proportion of persons were registered providers of services and what proportion 

were unregistered  
Page 1 of 8 

10 how many participants have been charged by the police for fraud or other finance related crime 

11 how many participants have faced regulatory action from your agency for fraud or other finance 

related crime 
12 how many participants have been charged by the police for other crimes which do not involve 

finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or neglect or restrictive practices 
13 how many participants have faced regulatory action for other crimes which do not involve finance 

related crimes but abuse relating to violence, abuse or neglect or restrictive practices 
14 of the above, how many were self managing their funding  

15 how many complaints you have received about alleged wrongdoing by disability service providers   

16 how many complaints you have received about alleged wrongdoing by participants “ 

(Please note that numbering 1-16 has been added to your request to assist with the discussion of each 
aspect of the request.  In interpreting your request we assume that the term “disability service 
providers” do not include workers for providers, just the entity that is the provider). 
I am authorised to make decisions under subsection 23(1) of the FOI Act and my decision regarding 
your request and the reasons for my decision are set out below. 
Decision on access to documents – Section 17 of the FOI Act 
The right of access under the FOI Act is to existing documents rather than to information.  A search 
for documents did not locate a document that dealt with your request.   
Para 2.33 and 3.204 of the “FOI Guidelines -  Guidelines issued by the Australian Information 
Commissioner under s93A of the Freedom of Information Act 1982” (FOI Guidelines) provides that: 
Para 2.33 “The right of access under the FOI Act is to existing documents, rather than to information.  
The FOI Act does not require an agency or Minister to create a new document in response to a request 
for access, except in limited circumstances where the applicant seeks access in a different format or 
where the information is stored in an agency computer system rather than in discrete form. A request 
may nevertheless be framed by reference to a document that contains particular information.” 
Para 3.204  “Section 17 requires an agency to produce a written document of information that is 
stored electronically and not in a discrete written form, if it does not appear from the request that 
the applicant wishes to be provided with a computer tape or disk on which the information is 
recorded. Examples include a transcript of a sound recording, a written compilation of information 
held across various agency databases, or the production of a statistical report from an agency’s 
dataset. The obligation to produce a written document arises if: 
•  the agency could produce a written document containing the information by using a ‘computer 
or other equipment that is ordinarily available’ to the agency for retrieving or collating stored 
information (s 17(1)(c)(i)), or making a transcript from a sound recording (s 17(1)(c)(ii)), and 
•  producing a written document would not substantial y and unreasonably divert the resources of 
the agency from its other operations (s 17(2)). 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

If those conditions are met, the FOI Act applies as if the applicant had requested access to the 
written document and it was already in the agency’s possession.” 
Section 24 
An agency or Minister may refuse a request for access to a document under section 24A(1)(a)(ii) of 
the FOI Act if the agency is satisfied that al  reasonable steps have been taken to find the document 
and it does not exist. 
Reasons for decision in respect of refusal 
An agency or Minister may refuse a request for access to a document under section 24A(1) of the 
FOI Act if: 
(a)  al  reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document: 
(i)  is in the agency’s or Minister’s possession but cannot be found; or 
(ii) does not exist. 
Decision in respect of Item 15 – document created and access approved  
A document has been created which deals with item 15 of your request. 
Section 11A of the FOI Act – access to documents on request 
An agency must give a person access to a document unless it is an exempt document or it is a 
conditional y exempt document and access to the document would, on balance, be contrary to the 
public interest. 
The document requested is not an exempt or conditional y exempt document. 
Having considered that document, I have decided to grant ful  access to it.  The document dealing with 
item 15 is an attachment to this letter. 
Decision in respect of al  other items other than item 15 
In respect of the other items of your request I find the fol owing – 
how many disability service providers who are NOT participants have been charged by the police 
for fraud or other finance related crime 
Information will be held by the NDIS Commission when the police have advised the NDIS 
Commission of persons who have been charged by the police for fraud or other finance related 
crime or the NDIS Commission has otherwise been made aware of it.  To obtain that information 
would require manually going through a large number of matters to determine if they related to 
fraud or other finance related crime. However, any information about disability service providers 
held by the NDIS Commission will not contain information about whether or not the provider is or is 
not a participant so in any case it would not be possible to provide that information. 
2  how many disability service providers who are NOT participants have faced regulatory action 
from your agency for fraud or other finance related crime 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

In respect of fraud or other finance related crime not regulated by the National Disability Insurance 
Agency, some information will be held by the NDIS Commission. To obtain that information would 
require manually going through a large number of matters to determine if they dealt with regulatory 
action relating to fraud or other finance related crime.  However, any information about disability 
service providers held by the NDIS Commission will not contain information about whether or not 
the provider is or is not a participant so in any case it would not be possible to provide that 
3 how many disability service providers who are NOT participants have been charged by the police 

for other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse 
or neglect or restrictive practices 
This information will be held by the NDIS Commission when the police have advised the NDIS 
Commission of that or the NDIS Commission has otherwise been made aware of it. However, to 
access that information would require manually going through a large number of matters to 
determine if police charges relate to “abuse relating to violence, abuse or neglect or restrictive 
practices”.  However, any information about disability service providers held by the NDIS 
Commission will not contain information about whether or not the provider is or is not a participant 
so in any case it would not be possible to provide that information. 
4 how many disability service providers who are NOT participants have faced regulatory action for 
other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
This information is held by the NDIS Commission but to access it and produce a document would 
require a manual review of 1,537 compliance and investigation matters to determine if they met the 
criteria of the request. For accuracy there would also need to be a review of all complaint and 
reportable incident data. However, any information about disability service providers held by the 
NDIS Commission will not contain information about whether or not the provider is or is not a 
participant so in any case it would not be possible to provide that information. 
5 how many disability service providers who ARE participants have been charged by the police for 

fraud or other finance related crime 
As for the response to (1) above, information will be held by the NDIS Commission when the police 
have advised the NDIS Commission of persons who have been charged by the police for fraud or 
other finance related crime or the NDIS Commission has otherwise been made aware of it.  To 
obtain that information would require manually going through a large number of matters to 
determine if they related to fraud or other finance related crime. However, any information about 
disability service providers held by the NDIS Commission wil  not contain information about whether 
or not the provider is or is not a participant so in any case it would not be possible to provide that 
6 how many disability service providers who ARE participants have faced regulatory action from 
your agency for fraud or other finance related crime 
As for the response to (2) above, in respect of fraud or other finance related crime not regulated by 
the National Disability Insurance Agency, some information will be held by the NDIS Commission. To 
obtain that information would require manually going through a large number of matters to 
determine if they dealt with regulatory action relating to fraud or other finance related crime.  
However, any information about disability service providers held by the NDIS Commission will not 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

contain information about whether or not the provider is or is not a participant so in any case it 
would not be possible to provide that information. 
7 how many disability service providers who ARE participants have been charged by the police for 

other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
As for the response to (3) above, this information will be held by the NDIS Commission when the 
police have advised the NDIS Commission of that or the NDIS Commission has otherwise been made 
aware of it. However, to access that information would require manual y going through a large 
number of matters to determine if police charges relate to “abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices”.  However, any information about disability service providers held by 
the NDIS Commission will not contain information about whether or not the provider is or is not a 
participant so in any case it would not be possible to provide that information. 
8 how many disability service providers who ARE participants have faced regulatory action for 

other crimes which do not involve finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or 
neglect or restrictive practices 
As for the response to (4) above, this information is held by the NDIS Commission but to access it 
and produce a document would require a manual review of 1,537 compliance and investigation 
matters to determine if they met the criteria of the request. For accuracy there would also need to 
be a review of all complaint and reportable incident data. However, any information about disability 
service providers held by the NDIS Commission will not contain information about whether or not 
the provider is or is not a participant so in any case it would not be possible to provide that 
9 of the above, what proportion of persons were registered providers of services and what 

proportion were unregistered  
This information would be held but would require manual review of a large number of matters to 
obtain it – see the preceding answers. 
10 how many participants have been charged by the police for fraud or other finance related crime 

This request is refused as the information is not held by the NDIS Commission as the NDIS 
Commission does not regulate participants
11 how many participants have faced regulatory action from your agency for fraud or other 

finance related crime 
This request is refused as the information is not held by the NDIS Commission as the NDIS 
Commission does not regulate participants
12 how many participants have been charged by the police for other crimes which do not involve 

finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or neglect or restrictive practices 
This request is refused as the information is not held by the NDIS Commission as the NDIS 
Commission does not regulate participants
NDIS Quality and Safeguards Commission 

13 how many participants have faced regulatory action for other crimes which do not involve 
finance related crimes but abuse relating to violence, abuse or neglect or restrictive practices 
This request is refused as the information is not held by the NDIS Commission as the NDIS 
Commission does not regulate participants
14 of the above, how many were self managing their funding  

This requested is refused as the information is not held by the NDIS Commission. 
15 how many complaints you have received about al eged wrongdoing by disability service 

Document created to deal with this request.  Please refer to the attachment to the letter. 
16 how many complaints you have received about al eged wrongdoing by participants 

This request is refused as the information is not held by the NDIS Commission as the NDIS 
Commission does not regulate participants. 
Decision in respect of items 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 and 9 
My decision is to refuse access under section 24A(1)(b)(i ) of the FOI Act as a search by the NDIS 
Commission did not identify any documents that fell within the request. I have decided to refuse 
your request for access on the basis that the documents you seek in respect of your FOI request do 
not exist. I am satisfied that al  reasonable steps have been taken to determine whether the relevant 
documents exist. In reaching my decision I have considered – 
 •  Your email dated 21 April 2021 
•  Searches undertaken by the Compliance, Investigations, Registration and Complaints 
and Reportable Incidents areas of the NDIS Commission and advice from those areas 
•  The FOI Act 
•  Guidelines issued by the Australian Information Commissioner  
To create a document or documents meeting the terms of your request would require manual y 
going through a large number of matters, reading a large number of documents to obtain the 
information, reproducing it, omitting any personal or business information and collating it into one 
document. If the NDIS Commission were to try to produce such a document or documents, it would 
require a significant search and analysis of each matter and significant time to record each matter. 
Each matter may have a very large number of related documents to review and distil. To undertake 
such a task would be “a substantial and unreasonable diversion” of NDIS Commission resources. 
However even if that task was able to be carried out it would not be possible to provide information 
on disability service providers who are or are not participants as the NDIS Commission does not hold 
information about whether or not a provider is or is not a participant. 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

Decision in respect of items 10, 11, 12, 13, 14 and 16 – no information held by the NDIS 
Commission as it does not regulate participants 
My decision is to refuse access under section 24A(1)(b)(i ) of the FOI Act as a search by  the NDIS 
Commission did not identify any documents that fell within the request. I have decided to refuse 
your request for access on the basis that the documents you seek in respect of your FOI request do 
not exist as the Commission does not regulate participants. I am satisfied that all reasonable steps 
have been taken to determine whether the relevant documents exists. In reaching my decision I 
have considered – 
 •  Your email dated 21 April 2021 
•  Searches undertaken by the Compliance, Investigations, Registration and Complaints 
and Reportable Incidents areas of the NDIS Commission and advice from those areas 
•  The FOI Act 
•  Guidelines issued by the Australian Information Commissioner  
Rights of review 
I have set out your rights to seek a review of my decision about your FOI access request at 
Attachment A.  
Should you have any enquiries concerning your FOI request, please do not hesitate to contact the 
FOI Co-ordinator at: 
Yours sincerely 
Melissa Clements 
Deputy Registrar 
NDIS Quality and Safeguards Commission 
17 May 2021 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

Your rights of review 
Internal review 
Section 54 of the FOI Act gives you the right to apply for an internal review of this decision. The 
review wil  be conducted by a different person to the person who made the original decision. 
If you wish to seek an internal review of the decision, you must apply for the review in writing within 
30 days of receipt of this letter. 
No particular format is required but it will help the new decision-maker if you clearly state why you 
consider the decision should be reviewed. Please send your application by post or email as follows: 
Freedom of Information Co-ordinator 
NDIS Quality and Safeguards Commission 
PO Box 210 
Penrith NSW 2750 
External Review by the Australian Information Commissioner 
Section 54L of the FOI Act gives you the right to apply directly to the Australian Information 
Commissioner (AIC) to seek a review of this decision. 
If you wish to have the decision reviewed by the AIC you must apply for the review in writing or by 
using the online merits review form available on the AIC’s website at, within 60 
days of receipt of this letter. To assist the AIC your application should include a copy of this decision 
and your contact details. You should also clearly set out why you are objecting to the decision. 
You can also complain to the AIC about how an agency handled an FOI request, or other actions the 
agency took under the FOI Act. 
Applications for review or complaint can be lodged in one of the following ways: 
GPO Box 5218 
SYDNEY  NSW  2001 
Phone:  1300 262 992 or +61 2 9284 9749 (international) 
In person:  Level 3 
175 Pitt Street 
SYDNEY  NSW  2000 
NDIS Quality and Safeguards Commission 

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