This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Statistics on requests sent to Secretary'.

LEX 49447 
Decision and Statement of reasons issued under the Freedom of 
Information Act 1982 
Decision and reason for decision of Isaac (Position Number 62329534),  
Information Access Officer, Information Access Unit, Client Access and Rehabilitation Branch, 
Department of Veterans’ Affairs 

Decision date: 

25 May 2022 
FOI reference number: 

LEX 49447 
Sent by email:                  
Dear Julie, 
Freedom of Information Request: LEX 49447 
1.  The Department of Veterans’ Affairs (Department) has undertaken a reasonable search of its 
records and has not been able to identify any documents relevant to your request. 
2.  For this reason, I have made a decision to refuse your request under 24A(1)(b)(ii) of the 
Freedom of Information Act 1982 (FOI Act), as the documents do not exist. 
Authority to make decision
1.  I, Isaac (Position Number 62329534), Information Access Officer, Information Access Unit, 
Client Rehabilitation Access Branch, am an officer authorised by the Secretary of the 
Department to make decisions about access to documents in the possession of the 
Department in accordance with section 23(1) of the FOI Act.  

2.  On 3 May 2022 you made a request for access to a document in the possession of the 
Department. Your request sought access to: 
In a news article published by The Canberra Times on 19 July 2019 current Veterans 
Affairs Secretary Liz Cosson (best known for leaving a highly sensitive dossier of 
classified information in the Qantas Lounge, on the suicide of a veteran) 'promised 
to change the adversarial culture of the agency ..  [known for its] ruthless way it has 
dealt with veterans for many years', stating 'we are changing ..  [and I urge] people 
to get in touch ..  [via] secretary @' if they had a problem with any 
member of Veterans Affairs. 
I've been advised that the Office of the Secretary of Veterans Affairs manages this 
secretary @ inbox and maintains statistics regarding the emails this 
address receives as wel  as record of what action it chose to take or not to take. 
As this information is kept electronically, it is not available in a discrete hardcopy 
document and therefore can be prepared using resources ordinarily available to 
Veterans Affairs. 
I request a table listing the number of emails received by the secretary @ group inbox (which is used only for this purpose) since its announcement 
on 1 July 2019, and the number of emails the Office of the Secretary of Veterans 
Affairs who manage this group inbox decided would be classified as 'no further 
action' (or in plain English, ignored or decided would receive no response from the 
Office of the Secretary of Veterans Affairs or the Secretary). 
To avoid doubt, I do not give consent for notices to be given in any other form other 
than in unencrypted PDF format sent directly to my address for notices, nor do I give 
consent for any s 22 redactions.’ 

3.  On 6 May 2022, the Department acknowledged your request via email. 
4.  As no extensions of time have been applied to process your request, a decision on your 
request is due by 3 May 2020. 
Material taken into account 

5.  In accordance with section 26(1)(a) of the FOI Act, my findings on any material question of 
fact, the material on which those findings were based and the reasons for my decision to 
refuse access to your request fol ow:   
6.  I have taken the following material into account in making my decision: 
  the terms of your request on 3 May 2022; 
  the types of documents that are in the possession of the Department; 
  my correspondence with different business areas within the Department; 
  the feasibility of ascertaining the document sought; 
  the availability of information relevant to your request, including the practicality and 
time required in which the Department may create a document under section 17 of 
the FOI Act; 
  Sections 3, 11 and 11A of the FOI Act which give the Australian community a legally 
enforceable right to obtain access to information held by the Government of the 
Commonwealth. I also considered the following provisions of the FOI Act relevant to 
my decision: 
-  Section 15       Request for Access; 
- Section 17 
Requests involving use of computers etc. (e.g. requests for the 
Department to create a document) 
-  Section 24A      Request may be refused if documents cannot be found or do not 
  Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under section 93A of 
the FOI Act (FOI Guidelines). 
7.  A full extract of all FOI Act provisions used to make my decision are provided in Schedule 2.  


Reasons for decision 
Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been received 
(section 24A) 
3.  Section 24A(1) of the FOI Act provides that an agency  or Minister may refuse a request for 
access to a document if:   
al  reasonable steps have been taken to find the document; and 
 the agency or Minister is satisfied that the document:  
  (i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii)  does not exist.  
4.  I am satisfied that all reasonable steps have been taken to find information relevant to your 
request, having regard to: 
•  the terms of your request; 
•  the subject matter of the documents; 
•  the current and past file management systems and the practice of orderly destruction 
or removal of documents; 
•  the Department’s record management systems and practices; and 
•  the individuals and areas within the Department who may be able to assist with the 
location of the information you seek access to. 
5.  Despite the reasonable searches undertaken, the Department has been unable to identify 
documents relevant to your request. A description of the searches undertaken to locate the 
documents which you are seeking to access is at Schedule 1
6.  For these reasons, I am refusing your request for access to documents as described in your 
request in accordance with section 24A(1)(b)(ii) of the FOI Act, on the basis that the 
document does not exist. 
Requests involving use of computers etc. (section 17) 
7.  In making my decision to refuse your request I also considered the application of section 17 
of the FOI Act and whether a document could be created to meet the terms of this part of 
your request.   

8.  Subject to section 17(2) I decided that the department was not in a position to create a 
written document, because to do so would substantial y and unreasonably divert the 
resources of the Department from its other operations.    
Your rights of review 
9.  If you are dissatisfied with my decision, you may apply for internal review or request the 
Office of the Australian Information Commissioner (OAIC) review my decision. We 
encourage you to seek internal review as a first step to resolve any concerns you may have. 
Internal review 

10.  Under section 54 of the FOI Act, you may apply in writing to the Department for an Internal 
Review of my decision. The Internal Review application must be made within 30 days of the 
date of this letter. Where possible please attach reasons why you believe review of the 
decision is necessary. The internal review will be carried out by another officer within 30 
11.  You can make your application for Internal Review in one of the fol owing ways: 
Information Access Unit, 
Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Brisbane QLD 4001 
OAIC review 

12.  Under section 54L of the FOI Act, you may apply to the OAIC to review my decision. An 
application for review by OAIC must be made in writing within 60 days of the date of this 
letter, and be lodged in one of the fol owing ways: 
Director of FOI Dispute Resolution 
Office of the Australian Information Commissioner 
GPO Box 5218, Sydney NSW 2001 
(02) 9284 9666 
1300 363 992 

13.  More information about your review rights under the FOI Act is available in Fact Sheet 12 
published by the OAIC:
Contact us 

14.  If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Access 
Unit using the following details: 
Information Access Unit 
Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Brisbane QLD 4001 
1800 838 372 
Yours sincerely, 
Isaac (Position Number 62329534) 
Information Access Officer 
Information Access Unit 
Client Access and Rehabilitation Branch 
Department of Veterans’ Affairs 
25 May 2022 

Schedule 1 
Summary of document searches 
The Department undertook the fol owing to identify any records that fal  within the scope of your 
request (relevant documents). 
1.  Searches undertaken 
The request and search minute were sent to the Secretary. The Secretary’s business area advised 
that the request cannot be actioned given that the group inbox email address,, doesn’t only receive emails from Veterans’ but from anyone. Therefore, 
there is no way to determine how many emails can be classified as ‘no further action’ without 
looking through every single email since 1 July 2019 in the inbox. 
We then sought the advice of IT Security whom could maybe advise us if there is way to get an 
answer to your request. They were unable to identify a solution other than going through every 
Therefore, to create a document with the information of how many requests/emails required ‘no 
further action’ from the Secretary, the tedious process of looking through every email would have 
to occur. This would be an unreasonable and an unfeasible diversion of Departmental resources 
given the time it will take to search for this information and result in a figure. 

LEX 49447 
Schedule 2 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act 

Objects - general 
(1)  The objects of this Act are to give the Australian community access to information held by the 
Government of the Commonwealth or the Government of Norfolk Island, by: 
 (a)  requiring agencies to publish the information; and 
(b)  providing for a right of access to documents. 
(2)  The Parliament intends, by these objects, to promote Australia’s representative democracy by 
contributing towards the fol owing: 
  (a)  increasing public participation in Government processes, with a view to promoting 
better-informed decision-making; 
(b)  increasing scrutiny, discussion, comment and review of the Government’s activities. 
(3)  The Parliament also intends, by these objects, to increase recognition that information held by the 
Government is to be managed for public purposes, and is a national resource. 
(4)  The Parliament also intends that functions and powers given by this Act are to be performed and 
exercised, as far as possible, to facilitate and promote public access to information, promptly and at 
the lowest reasonable cost. 
11  Right of access 

(1)  Subject to this Act, every person has a legally enforceable right to obtain access in accordance with 
this Act to: 
  (a)  a document of an agency, other than an exempt document; or 
(b)  an official document of a Minister, other than an exempt document. 
(2)  Subject to this Act, a person’s right of access is not affected by: 
  (a)  any reasons the person gives for seeking access; or 
(b)  the agency’s or Minister’s belief as to what are his or her reasons for seeking access. 

11A  Access to documents on request 

(1)  This section applies if: 
  (a)  a request is made by a person, in accordance with subsection 15(2), to an agency or Minister for 
access to: 
a document of the agency; or 
an official document of the Minister; and 
(b)  any charge that, under the regulations, is required to be paid before access is given has been 
(2)  This section applies subject to this Act. 
Other provisions of this Act are relevant to decisions about access to documents, for example the 
fol owing: 
(a)  section 12 (documents otherwise available); 
(b)  section 13 (documents in national institutions); 
(c)  section 15A (personnel records); 
(d)  section 22 (access to edited copies with exempt or irrelevant matter deleted). 
Mandatory access—general rule 
(3)  The agency or Minister must give the person access to the document in accordance with this Act, 
subject to this section. 
Exemptions and conditional exemptions 
(4)  The agency or Minister is not required by this Act to give the person access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is an exempt document. 
Access may be given to an exempt document apart from under this Act, whether or not in response to a 
request (see section 3A (objects—information or documents otherwise accessible)). 
(5)  The agency or Minister must give the person access to the document if it is conditional y exempt at a 
particular time unless (in the circumstances) access to the document at that time would, on balance, 
be contrary to the public interest. 
Note 1: 
Division 3 of Part IV provides for when a document is conditional y exempt. 
Note 2: 
A conditional y exempt document is an exempt document if access to the document would, on balance, 
be contrary to the public interest (see section 31B (exempt documents for the purposes of Part IV)). 
Note 3: 
Section 11B deals with when it is contrary to the public interest to give a person access to the document. 
(6)  Despite subsection (5), the agency or Minister is not required to give access to the document at a 
particular time if, at that time, the document is both: 
  (a)  a conditionaly exempt document; and 
(b)  an exempt document: 
(i)  under Division 2 of Part IV (exemptions); or 
(ii)  within the meaning of paragraph (b) or (c) of the definition of exempt document in 
subsection 4(1). 

Decisions to be made by authorised persons 
(1)  Subject to subsection (2), a decision in respect of a request made to an agency may be made, on 
behalf of the agency, by the responsible Minister or the principal officer of the agency or, subject to 
the regulations, by an officer of the agency acting within the scope of authority exercisable by him or 
her in accordance with arrangements approved by the responsible Minister or the principal officer of 
the agency. 
(2)  A decision in respect of a request made to a court, or made to a tribunal, authority or body that is 
specified in Schedule 1, may be made on behalf of that court, tribunal, authority or body by the 
principal officer of that court, tribunal, authority or body or, subject to the regulations, by an officer 
of that court, tribunal, authority or body acting within the scope of authority exercisable by him or 
her in accordance with arrangements approved by the principal officer of that court, tribunal, 
authority or body. 
 (see section 11A). 
24A  Requests may be refused if documents cannot be found, do not exist or have not been 

Document lost or non-existent 
(1)  An agency or Minister may refuse a request for access to a document if: 
  (a)  all reasonable steps have been taken to find the document; and 
(b)  the agency or Minister is satisfied that the document:  
(i)  is in the agency's or Minister's possession but cannot be found; or 
(ii) does not exist. 
not received as required by contract 
(2)  An agency may refuse a request for access to a document if: 
  (a)  in order to comply with section 6C, the agency has taken contractual measures to ensure that it 
receives the document; and 
(b)  the agency has not received the document; and  
(c)  the agency has taken al  reasonable steps to receive the document in accordance with those 
contractual measures.  
26    Reasons and other particulars of decisions to be given 
(1)  Where, in relation to a request, a decision is made relating to a refusal to grant access to a document 
in accordance with the request or deferring provision of access to a document, the decision-maker 
shall cause the applicant to be given notice in writing of the decision, and the notice shall: 
  (a)  state the findings on any material questions of fact, referring to the material on which those 
findings were based, and state the reasons for the decision; and 

(aa)  in the case of a decision to refuse to give access to a conditional y exempt document—include 
in those reasons the public interest factors taken into account in making the decision; and 
Note: Access must general y be given to a conditional y exempt document unless it would be contrary to the public 
interest (see section 11A). 
(b)  where the decision relates to a document of an agency, state the name and designation of the 
person giving the decision; and 
(c)  give to the applicant appropriate information concerning: 
his or her rights with respect to review of the decision; 
his or her rights to make a complaint to the Information Commissioner in 
relation to the decision; and 
the procedure for the exercise of the rights referred to in subparagraphs (i) and 
(ii); including (where applicable) particulars of the manner in which an 
application for internal review (Part VI) and IC review (Part VII) may be made. 
(1A) Section 13 of the Administrative Decisions (Judicial Review) Act 1977 does not apply to a decision 
referred to in subsection (1). 
(2)  A notice under this section is not required to contain any matter that is of such a nature that its 
inclusion in a document of an agency would cause that document to be an exempt document. 
(see section 11A). 

Document Outline