This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'LEX 47367 and LEX 47367'.

LEX 50244 
Request consultation notice due to existence of a practical refusal 
reason under section 24AB of the Freedom of Information Act 1982 
Practical Refusal Consultation Notice of Chantal (Position Number 62212962), 
Information Access Unit, Client Access and Rehabilitation Branch, Department of 
Veterans’ Affairs 

Verity PANE 
Decision date: 

29 July 2022 
FOI reference number: 

LEX 50244 
Sent by email: 
Dear Ms Pane, 
Freedom of Information Request: LEX 50244 
Purpose of this notice 

1.  The purpose of this notice is to advise you (as required under section 24AB of the Freedom 
of Information Act 1982 (FOI Act)) that I intend to refuse your request on the basis that 
practical refusal reason exist, as defined by section 24AA of the FOI Act. 
2.  Based on the terms of your request, and from initial searches undertaken to respond to your 
request, I am of the view that a practical refusal reason exists because: 
a.  Processing your request, as best the Department can understand the terms, is likely to 
result in a substantial and unreasonable diversion of the Department’s resources from 
its other operations (section 24AA(1)(b) of the FOI Act). 

Authority to make decision 
3.  I, Chantal (Position Number 62212962), Information Access Officer, Information Access Unit, 
am an officer authorised by the Secretary of the Department to make decisions about access 
to documents in the possession of the Department in accordance with section 23(1) of the 
FOI Act.  
Scope of your request 
4.  On 10 June 2022, you made a request for access to documents in the possession of the 
Department. Your request sought access to: 
I apply under the FOI Act for the LEX records, TRIM entries, and Jabber and Microsoft Team 
chat records about LEX 47367 and LEX 47367. 

I do not consent to access or notices being given by any method other than directly in 
unencrypted PDF files.  I do not consent to any s 22 redactions.  I do not consent to any 
extensions of time. 

5.  On 11 July 2022, the Department made an application for an extension of time for the 
processing of your request under section 15AB of the FOI Act.  On 19 July 2022, the Office of 
the Australian Information Commissioner (OAIC) granted an extension of time to process 
your request and the decision is now due today, 29 July 2022. 
Power to refuse a request 

6.  Section 24 of the FOI Act provides that if the Department is satisfied that a practical refusal 
reason exists in relation to a request, the Department must undertake a consultation 
process with you, and if, after that consultation process, the Department remains satisfied 
that the practical refusal reason stil  exists, the Department may refuse to give you access to 
the documents subject to the request. 
7.  However, before I make a decision to refuse your request you have an opportunity to revise 
your request to remove the practical refusal reason. This is called a ‘request consultation 
process’. You have 14 days to respond to this notice in one of the ways set out below at 
page 5. As mentioned below, you can request more time to consider and respond to this 
notice. Please let me know if you would like additional time to respond. 
When does a practical refusal reason exist (section 24AA of the FOI Act) 

8.  The practical refusal reason applicable to your request is that: 

a.  Processing your request, as best the Department can understand the terms, is likely to 
result in a substantial and unreasonable diversion of the Department’s resources from 
its other operations (section 24AA(1)(b) of the FOI Act). 
9.  Under section 24AA(2) of the FOI Act, the Department must have regard to the resources 
that would have to be used for: 
•  identifying, locating or collating the documents within the filing system of the 
•  deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the 
request relates, or to grant access to an edited copy of such a document (including 
resources that would have to be used for examining the document or consulting 
with any person or body in relation to the request); 
•  making a copy or an edited copy, of the document; and 
•  notifying any interim or final decision on the request. 
10.  Further, the Guidelines issued by the Australian Information Commissioner under s 93A of 
the FOI Act (FOI Guidelines) identify matters that may be relevant when deciding whether 
processing the request will unreasonably divert an agency’s resources from its other 
functions. These include: 
•  the staffing resources available to the agency for FOI processing; 
•  the impact that processing a request may have on other work in the agency, 
including FOI processing; 
•  whether an applicant has cooperated in framing a request to reduce the processing 
•  whether there is a significant public interest in the documents requested; and 
•  other steps taken by an agency or minister to publish information of the kind 
requested by an applicant. 
11.  I consider that all of the above factors have a bearing on your request. The reasons why a 
practical refusal reasons exists in relation to your request are set out below. 

Why I intend to refuse your request 
Request is substantial 
12.  Section 24AA(1)(a) of the FOI Act provides that a practical refusal reason exists in relation to 
a request for a document if the work involved in processing the request would substantially 
and unreasonably divert the resources of the department from its other operations. 
13.  Following initial enquiries, I estimate that more than 365 hours of processing time (10 weeks 
of work) is required to deal with this request. The reasons for this are as follows: 
•  Your request seeks access to a range of categories of records in relation to 
LEX 47367.  In relation to the TRIM entries held in relation to LEX 47367, there are 
255 separate records.  These are a mix of emails, PDF documents, emails with draft 
and final documents attached and Microsoft word documents.  It also includes 
complete copies of the documents which were released to you, in part, in response 
to LEX 47367 and extracts of those documents which were provided to third parties 
for the purposes of consultation under the FOI Act.  I have conducted a sample of 
10% of the TRIM entries, being the first 25 TRIM entries, and note that the number 
of pages range from 1 page through to 142 pages.  Assuming an average of 
28 pages per record, this would require a review of 7,140 pages (28 pages x 255 
•  Assuming 1 minute per page to review the record, this will take 119 hours to review 
(7,140/60 minutes).  I note the Office of the Australian Information Commissioner 
(OAIC) has recently determined that 1 minute per page is a reasonable estimate of 
the time required to examine each page that comes within the scope of an access 
  •  I will then be required to apply redactions to the documents.  Based on my sample, 
the documents contain a range of personal information (of DVA officers and third 
parties where were consulted under the FOI Act), complete copies of the 
information which was released to you in part in response to LEX 47367, which 
would require review and redaction.  Consideration would need to be given to 
sections 22, 47F, 47C, 47G and 45 of the FOI Act.  Assuming 2 minutes per page to 
apply redactions, this will take 238 hours to review (7,140 x 2 / 60).  I note the OAIC 
has recently determined that up to 3 minutes per page is a reasonable estimate of 
the time required to apply redactions to each page that comes within the scope of 
an access application. 

  •  In relation to the LEX entries for LEX 47367, there are 17 entries.  These are a mix of 
file notes and documents.  Assuming 1 page 17, I have assumed 17 minutes to 
review the documents and 34 minutes to apply redactions to each page that comes 
within the scope of the access application.   
  •  Searches wil need to be conducted to locate any Skype messages and MS Teams 
that are response to your access application. 
  •  I have assumed up to 5 hours wil be required to then prepare a decision record, 
schedule of documents and bundle for release. 
14.  Taking these factors into account, I have concluded the request as it currently stands is 
Request is unreasonable 
15.  For the purpose of providing this notice, I have considered whether the substantial resource 
burden would be unreasonable having regard to the fol owing: 
•  365 hours of processing time is, at face value, an unreasonable burden for a single 
FOI request, taking into account the need to process multiple requests at any given 
time, and the impact such a burden would have on responding to other FOI 
applicants and for the relevant business area to undertake their designated duties. 
•  Some of the documents that are the subject of this request have been the subject 
of previous FOI requests by you (being the documents released to you in response 
to LEX 47367).   
16.  Taking the above factors into account, I am of the view that the request as it currently stands 
is unreasonable, as well as substantial. 
Ways you can revise the scope of your request 
17.  You now have an opportunity to revise your request so that the grounds for a practical 
refusal are removed.   
18.  Revising your request can mean narrowing the scope of the request to make it more 
manageable or explaining in more detail the documents you wish to access. For example, by 
providing more specific information about exactly what documents you are interested in, we 

wil  be able to pinpoint the documents more quickly and avoid using excessive resources to 
process documents you are not interested in.   
19.  For example, you may want to consider removing from the scope of your request the 
documents that were the subject of your FOI request LEX 47367.  This would remove the 
need for the decision maker to consider those documents again, in full, any whether any of 
the information is appropriate for redaction under the FOI Act on the basis that the 
information is exempt or conditional y exempt.  You may also wish to consider changing the 
scope of your request to confine it to internal communications between DVA officers in 
relation to the processing of your previous request LEX 47367. 
20.  Please note that even if you do modify your request, it is possible that a practical refusal 
reason under section 24AA may stil  exist and/or the Department may need further time to 
process your revised request. This will depend on the revision you agree to make. As far as is 
reasonably practicable, we are happy to provide you with further information to assist you in 
revising your request so that it removes the practical refusal grounds. 
Next steps 
21.  Before the end of the consultation period, which is close of business Friday, 12 August 2022 
(being 14 days from receiving this notice), you must do one of the following, in writing: 
•  withdraw the request; 
•  make a revised request; or 
•  indicate that you do not wish to revise the request. 
22.  During this period, you can ask me for help to revise your request. If you revise your request 
in a way that adequately addresses the practical refusal grounds outlined above, we will 
recommence processing it. 
23.  If you indicate you do not wish to revise your request, the Department wil  proceed to make 
a decision on whether to refuse the request on the grounds that processing your request wil  
result in a diversion of the Department’s resources under section 24(1) of the FOI Act. 
24.  If you do not respond in one of these ways within 14 days (by COB Friday, 12 August 2022), 
the request wil  be taken to have been withdrawn pursuant to section 24AB(7) of the FOI 

25.  If you need more time to respond, please contact the Information Law Section via the below 
contacts, within the 14 day period to discuss your need for an extension of time. 
Suspension of processing time 
26.  Please note under section 24AB(8) of the FOI Act, the time for processing your FOI request is 
suspended from the day you receive this notice until the day you do one of the things listed 
27.  An extract of the provisions of the FOI Act that are relevant to this notice are set out at 
Schedule 1
Contact us 
28.  If you wish to discuss this decision, please do not hesitate to contact the Information Access 
Unit using the following details: 
Information Access Unit, Department of Veterans’ Affairs 
GPO Box 9998, Brisbane QLD 4001 
Yours sincerely, 
Chantal (Position Number 62212962) 
Information Access Officer 
Information Law Unit 
Client Access and Rehabilitation Branch 
29 July 2022 

LEX 50224 
Schedule 1 
Schedule of relevant provisions in the FOI Act 


Requests for access (as related to the requirements for requests) 
Persons may request access 
 (1)    Subject to section 15A, a person who wishes to obtain access to a document of an agency 
or an official document of a Minister may request access to the document. 
Requirements for request 
The request must: 
be in writing; and 
(aa)    state that the request is an application for the purposes of this Act; and 
provide such information concerning the document as is reasonably necessary to 
enable a responsible officer of the agency, or the Minister, to identify it; and 
give details of how notices under this Act may be sent to the applicant (for 
example, by providing an electronic address to which notices may be sent by 
electronic communication). 
(2A)    The request must be sent to the agency or Minister. The request may be sent in any of the 
following ways: 
delivery to an officer of the agency, or a member of the staff of the Minister, at the 
address of any central or regional office of the agency or Minister specified in a 
current telephone directory; 
postage by pre-paid post to an address mentioned in paragraph (a); 
sending by electronic communication to an electronic address specified by the 
agency or Minister. 

Power to refuse request--diversion of resources etc. 
If an agency or Minister is satisfied, when dealing with a request for a document, that a 
practical refusal reason exists in relation to the request (see section 24AA), the agency or 
must undertake a request consultation process (see section 24AB); and 
if, after the request consultation process, the agency or Minister is satisfied that 
the practical refusal reason still exists--the agency or Minister may refuse to give 
access to the document in accordance with the request. 
For the purposes of this section, the agency or Minister may treat 2 or more requests as a 
single request if the agency or Minister is satisfied that: 
the requests relate to the same document or documents; or 
the requests relate to documents, the subject matter of which is substantially the 
24AA  When does a practical refusal reason exist? 

For the purposes of section 24, a practical refusal reason exists in relation to a request for a 
document if either (or both) of the fol owing applies: 

the work involved in processing the request: 
in the case of an agency--would substantial y and unreasonably divert the 
resources of the agency from its other operations; or  
 (ii)    in the case of a Minister--would substantially and unreasonably interfere 
with the performance of the Minister's functions; 
the request does not satisfy the requirement in paragraph 15(2)(b) (identification 
of documents). 
Subject to subsection (3), but without limiting the matters to which the agency or Minister 
may have regard, in deciding whether a practical refusal reason exists, the agency or 
Minister must have regard to the resources that would have to be used for the fol owing: 
identifying, locating or collating the documents within the filing system of the 
agency, or the office of the Minister; 
deciding whether to grant, refuse or defer access to a document to which the 
request relates, or to grant access to an edited copy of such a document, including 
resources that would have to be used for: 
examining the document; or 
consulting with any person or body in relation to the request; 
making a copy, or an edited copy, of the document; 
notifying any interim or final decision on the request. 
In deciding whether a practical refusal reason exists, an agency or Minister must not have 
regard to: 
any reasons that the applicant gives for requesting access; or  
 the agency's or Minister's belief as to what the applicant's reasons are for 
requesting access; or  
any maximum amount, specified in the regulations, payable as a charge for 
processing a request of that kind. 
24AB  What is a request consultation process? 

This section sets out what is a request consultation process for the purposes of section 24. 
Requirement to notify 
The agency or Minister must give the applicant a written notice stating the following: 
an intention to refuse access to a document in accordance with a request; 
the practical refusal reason; 
the name of an officer of the agency or member of staff of the Minister (the 
contact person ) with whom the applicant may consult during a period; 
details of how the applicant may contact the contact person; 
that the period (the consultation period ) during which the applicant may consult 
with the contact person is 14 days after the day the applicant is given the notice. 
Assistance to revise request  
If the applicant contacts the contact person during the consultation period in accordance 
with the notice, the agency or Minister must take reasonable steps to assist the applicant 
to revise the request so that the practical refusal reason no longer exists. 
For the purposes of subsection (3), reasonable steps includes the fol owing: 
giving the applicant a reasonable opportunity to consult with the contact person; 

providing the applicant with any information that would assist the applicant to 
revise the request. 
Extension of consultation period  
The contact person may, with the applicant's agreement, extend the consultation period by 
written notice to the applicant. 
Outcome of request consultation process 
The applicant must, before the end of the consultation period, do one of the fol owing, by 
written notice to the agency or Minister: 
withdraw the request; 
make a revised request; 
indicate that the applicant does not wish to revise the request. 
The request is taken to have been withdrawn under subsection (6) at the end of the 
consultation period if: 
the applicant does not consult the contact person during the consultation period in 
accordance with the notice; or 
the applicant does not do one of the things mentioned in subsection (6) before the 
end of the consultation period. 
Consultation period to be disregarded in calculating processing period  
The period starting on the day an applicant is given a notice under subsection (2) and 
ending on the day the applicant does one of the things mentioned in paragraph (6)(b) or (c) 
is to be disregarded in working out the 30 day period mentioned in paragraph 15(5)(b). 
Note:     Paragraph 15(5)(b) requires that an agency or Minister take al  reasonable steps to notify an applicant of a 
decision on the applicant's request within 30 days after the request is made. 
No more than one request consultation process required 
To avoid doubt, this section only obliges the agency or Minister to undertake a request 
consultation process once for any particular request. 

Document Outline